اعتاد الأمريكيون على الاعتقاد بأنهم قد يحصلون على الأشياء. ما حدث بحق الجحيم؟

بعد ثلاثة أسابيع من ولادتي ، أصبح نيل أرمسترونغ وبوز ألدرين أول البشر الذين يمشون على سطح عالم آخر. على الرغم من أنه ليس لدي ذاكرة لهذه الأحداث ، إلا أنني أستطيع القول على الأقل أنني كنت على قيد الحياة عندما حدث ذلك.

أن هذا الإنجاز كان نتاج منافسة الحرب الباردة بين الاتحاد السوفيتي والولايات المتحدة بقدر ما كان فضولًا علميًا لا يقلله بأي شكل من الأشكال. إذا كانت الدول ستتنافس ، فسأفعل ذلك كثيرًا بمحاولة التفوق على بعضها البعض في السباق من أجل الاكتشاف بدلاً من محاولة التفوق على بعضها البعض في صنع أسلحة الدمار الشامل.

بغض النظر ، استفاد الجميع في النهاية من المنافسة الصحية. يستخدم معظمنا اليوم بشكل منتظم الأجهزة التي يمكن تتبعها إلى برنامج الفضاء. إن ما أنجزته الولايات المتحدة في صيف عام 1969 ينظر إليه الآن بحق على أنه إنجاز إنساني بقدر ما هو إنجاز أمريكي.

واصلت الإدارة الوطنية للملاحة الجوية والفضاء (ناسا) القيام بأشياء عظيمة على مدار حياتي ، على الرغم من رفض الكونغرس تزويدها بميزانية تواكب تخيل البشرية المتزايد باستمرار. لحسن الحظ ، انخرطت وكالة الفضاء الأوروبية وغيرها في هذا العمل ، حيث أطلقت بعثات ملهمة خاصة بها.

ولكن بصفة عامة ، فإن الإيمان بقدرة الولايات المتحدة على القيام بأشياء عظيمة قد تآكل بشكل خطير بسبب التفكير في تحليل التكلفة / المنفعة ، والذي أدى إلى اقتراب الآن من الإيمان العالمي بعدم الكفاءة الحكومية والإفراط في التنظيم. هذا يترك كل من أداء القطاعين العام والخاص متخلفًا عن الركب حيث كان أداء أجهزتنا في الظل الفوري لبرنامج Apollo الناجح سببًا وجيهًا للاعتقاد بأنه سيكون الآن.

لا تقتصر الجهود الأمريكية لوضع البشر على المريخ على السير بسرعة منخفضة ، ولكن منذ نهاية برنامج مكوك الفضاء كانت الولايات المتحدة تعتمد على الروس للوصول إلى محطة الفضاء الدولية. وهل يتذكر أي شخص العملاق الفائق الموصلة الذي كنا سنبنيه في تكساس؟ لقد قتل السياسيون هذا الشخص باستخدام واحد أو اثنين من الخطاب المناهض للعلم والمحافظة المالية ، بحجة أنه لا يوجد لديه تطبيقات عملية وأنه سيكلف حزمة. وبفضل هذه العقلية ، كان بطل أوروبا العملاق في سويسرا هو الذي أظهر وجود بوس هيغز. وفي الوقت نفسه ، فإن الكائنات الوحيدة التي تصطدم في موقع تكساس هي tumbleweeds العملاقة.

اعتماد شكوك حول المشروعات الكبيرة ذات الأهداف السامية وضبط النفس المالي لأن مراكزنا الافتراضية لم تؤذي برنامج الفضاء وتسببت في قتل الكثير من ذرات الذرة العملاقة. لا يمكننا حتى التفكير في الحفاظ على فكرة الحفاظ على البنية التحتية الأساسية التي لدينا بالفعل والاعتماد عليها كل يوم. إن الزيادة الكبيرة في استكشافنا للنظام الشمسي ، أو تحطيم جزيئات صغيرة في بعضنا البعض ، أو بناء شبكة من القطارات عالية السرعة لن تفوز أبدًا بالدعم العام عندما يواصل الناس سماعهم بأن مجرد تثبيت الحفر في الشوارع يجهد ميزانية حكومتهم وقدراتهم. للأسف ، كانت هذه هي الرسالة الثابتة التي تأتي من الطرف الأيمن المتزايد للطيف الأيديولوجي.

ظل الإنفاق على البنية التحتية في الولايات المتحدة ضعيفًا لفترة طويلة حتى أن الجمعية الأمريكية للمهندسين المدنيين (ASCE) تقدر الآن أن البلاد لديها تراكم 4.6 مليار دولار في مجال صيانة البنية التحتية المتراكمة. وفقًا لقصة بي بي سي باستخدام الفشل شبه التام لسد أوروفيل في مارس 2017 في توفير السياق ، خلص أحدث تقرير للبنية التحتية لـ ASCE إلى أنه "على مدار السنوات الأربع الماضية لم يكن هناك أي تحسن عام في الطيران والجسور والسدود ومياه الشرب ، الطاقة والطرق. "

لذلك ، بينما كانت الدول الأخرى مشغولة في بناء سكك حديدية عالية السرعة ، سمحت الولايات المتحدة بمعاناة حتى صيانة الطرق السريعة الأساسية. نظرًا لأن ألمانيا كانت تغطى بألواح الطاقة الشمسية ، فقد ظلت الحوافز الضريبية لتطوير الطاقة البديلة في الولايات المتحدة صغيرة بالمقارنة ، وجاءت مع هذا الانتظام إلى درجة أن خلق حالة عدم اليقين هي الأولوية الحكومية الوحيدة التي يمكن للسوق أن يتأكد منها. وأين هذه الشبكة الذكية التي يتحدث عنها الجميع؟ لا يمكن أن يبدو أن أمريكا تسترجع القديمة في بورتوريكو.

مصدر الصورة: http://www.spain.info/ar/reportajes/viaje_por_espana_en_sus_trenes_de_alta_velocidad.html من خلال 3،100 كم من القطارات ، تعمل قطارات AVE عالية السرعة الإسبانية على أطول شبكة عالية السرعة في أوروبا. تعمل هذه الشبكة الواسعة بسرعات تصل إلى 310 كم / ساعة على اتصالات سريعة بين المدن في إسبانيا. السفر من مدريد إلى برشلونة في أقل من 3 ساعات! (Eurail.com)

أنا لست ، لاستخدام مصطلح ستيفن بينكر ، وهو التقدم. لا أخاف التقدم ولا أنكر ذلك. أتفق مع بينكر على أن الإنسانية بشكل عام والولايات المتحدة بشكل خاص قد شهدت تقدماً مذهلاً على مجموعة متنوعة من الجبهات خلال حياتي. حتى إذا فشلنا في إرسال أشخاص إلى المريخ قبل سكب رمادتي على حافة الوادي البعيد في مكان ما ، لا يزال يتعين علي حمل جهاز في جيبي يحتوي على آلاف الأغاني ، يتيح لي إمكانية الوصول عند الطلب إلى الأخبار والتعليقات من كل ركن من أركان المعمورة ، يلتقط صوراً ومقاطع فيديو رقمية عالية الجودة ، يتيح لي التعرف على النجوم والمجرات البعيدة ببساطة عن طريق توجيهها في سماء الليل ، ويمكنها تسهيل التواصل مع أي شخص في العالم باستخدام جهاز مماثل.

بالإضافة إلى وجود شيء يمكنني الاحتفاظ به في يدي قبل 100 عام فقط من شأنه أن يجعلني أبدو متدينة ، لا داعي للقلق بشأن حصول حفيدتي على الجدري وشلل الأطفال والعديد من الأمراض الأخرى المخيفة. لست أقل خجلًا من الاعتراف بأنني حقًا لا أحب القلق بشأن مثل هذه الأشياء. إنني ممتن بشدة لكل من الحكومة والعلوم لإتاحة الكثير من التطورات السريعة في مجال الصحة العامة. أنا أيضًا أعلم تاريخياً بما فيه الكفاية لأعلم أن "الأيام الخوالي" لم تكن جيدة كما نميل إلى الاعتقاد بأنها كانت كذلك. ليس لدي أي مصلحة في العودة إليهم.

ومع ذلك ، يبدو أن عددًا كبيرًا ومتزايدًا من زملائي من أبناء الريف والنساء لديهن بعض الأفكار الرومانسية في الماضي. إذا كان الحشد المناهض للتطعيم يدل على وجود عدد غير قليل من الأفراد الذين يعتقدون حقًا ، أو على الأقل يشتبهون ، أن الحياة كانت أفضل كثيرًا عندما كانت النكاف والحصبة جزءًا مضمونًا من الطفولة. يبدو الأمر كما لو أن ملايين الأميركيين عبروا أفق الحدث لنوع من الثقب الأسود الحنين إلى الماضي. إن الشوق للعودة إلى العصر الذهبي السابق المتصور يحدد الآن نظرتهم السياسية للعالم. المزيد والمزيد من أولئك الذين يعبرون عن رؤية متفائلة للمستقبل يتم رفضهم باعتبارهم ساذجين أو غير عمليين.

على الرغم من كل القبعات الحمراء التي تعلن عن رغبتها في "جعل أمريكا عظيمة مرة أخرى" والانتصار الذي كان يرتديها في 2016 ، لم تكن هناك دعوة لحشد مواردنا الفكرية والمادية لأي سبب كبير مثل علاج السرطان أو حل المناخ تغيير الأزمة وسيلة ممكنة لتحقيق هذه الغاية. عندما يتحدث دونالد ترامب عن البنية التحتية - وهو موضوع يجعله أقرب إلى أن يكون لديه رؤية للمستقبل كما يحتمل أن يكون لديه على الإطلاق - فهو لا يشير إلى شبكة ذكية يمكنها التعامل مع الزيادات الهائلة في إنتاج الطاقة المتجددة ، مرتفعة سرعة شركة امتراك تدرب من مدينة إلى أخرى ، أو حتى استثمارات ضخمة في المواصلات العامة القديمة الجيدة. إنه يتحدث عن نظام الطرق السريعة في أيزنهاور ، فقط مع المزيد من الممرات.

بالنسبة للعديد من زملائي المواطنين ، الماضي ليس مقدمة ؛ إنه الفصل الأخير. لا شيء من نفس الحجم أو التأثير العاطفي الجماعي لهبوط القمر يعتبر مرجحًا سواء الآن أو في المستقبل. للأسف ، قد يكون من الخطورة هذه الأيام افتراض أن الناس يعتقدون أن هبوط القمر قد حدث على الإطلاق. بعد اختيار كل الثمار التكنولوجية والعلمية المنخفضة المعلقة ، هناك مولع كسول للأيام التي يمكن فيها الوصول إلى عائد التقدم من الأرض بدلاً من محرك لبناء السلالم التي ستقودنا إلى الأشياء الجيدة التي لا تزال تنتظر أن تحصد.

إذا كان عليك اختيار لحظة في التاريخ لتولدها ، ولم تكن تعرف مسبقًا من ستكون - لا تعرف ما إذا كنت ستولد في عائلة ثرية أو أسرة فقيرة ، ما هي الدولة التي سوف تكون مولودًا ، سواء كنت ستصبح رجلًا أو امرأة - إذا كان عليك أن تختار عمياء ما اللحظة التي تريد أن تكون مولودًا ، فستختار الآن. ~ باراك أوباما ، 2016

بدأ هذا المزاج يتجذر بجدية عندما كان من المفترض أن يكون "صباحًا في أمريكا". غالبًا ما يتم تصوير رونالد ريجان على أنه متفائل مشمس ، لكنه كان متفائلًا مقارنة بالمحافظ الحديث. لقد صور ريغان الحكومة بسرور على أنها مختلة وظيفياً ، ودفع السوق بدلاً من ذلك إلى أنه أفضل آلية بديلة لإنجاز الأمور. رداً على هذه الفلسفة ، أنتج الديمقراطيون بيل كلينتون. لقد أعطانا "عصر الحكومة الكبيرة قد انتهى" وفضيحة جنسية.

لكن الأسواق ، مثل الأطفال ، تحتاج إلى التوجيه. إذا تركت الأسواق على أجهزتها الخاصة بدون الجزر وعصي الحوافز والقيود الحكومية ، فإنها إما أن تتحول إلى احتكارات عملاقة تفرض الانضباط من خلال طرد المنافسة أو الانتقال إلى نوع من الفوضى حيث يتوجب على جميع أصحاب التحميلات والجهات الفاعلة الأخلاقية المنافسة في نفس بيئة خارجة عن القانون لا يمكن التنبؤ بها. يحق للصناعة أن يكون لها جدول أعمال ، ولكن المجتمع أيضًا. عندما تتصادم مصالح المجتمع مع مصالح القطاع الخاص ، يجب ألا يكون هناك أي شك في أي منها له الكلمة الأخيرة. بالنسبة للجزء الأفضل من أربعة عقود ، أصبحت اهتمامات المجتمع في المرتبة الثانية على نحو متزايد في جداول أعمال الشركات التي نادراً ما تمتد إلى ما هو أبعد من التقرير ربع السنوي التالي. كانت عواقب المبادرات العلمية الجريئة التي تكلف مبالغ كبيرة وتستغرق وقتًا طويلاً للانسحاب ، نتائج وخيمة.

يمكن العثور على أحدث مثال لموقف أمريكا في التراجع عن معايير الاقتصاد في استهلاك الوقود (CAFE) الأكثر صرامة التي اعتمدتها إدارة أوباما. هذه المعايير ، التي وضعت رسميا في عام 2012 ، تتطلب من شركات صناعة السيارات في الولايات المتحدة إنشاء 54.5 ميل للغالون الواحد من متوسط ​​استهلاك الوقود للسيارات والشاحنات بحلول عام 2025.

وفقًا لصحيفة نيويورك تايمز ، فإن هذه المعايير "كانت ستضع الولايات المتحدة ، تاريخياً متأخرة في لوائح الاقتصاد في استهلاك الوقود ، في طليعة العالم في صناعة السيارات الكهربائية وذات الكفاءة العالية في استهلاك الوقود." وذلك لأن الولايات المتحدة وكندا حتى الآن الدول الوحيدة التي تعتمد قواعد تكلف صناعة السيارات لديها تفي بمعايير الكفاءة الصارمة هذه.

"لكن" ، تستمر صحيفة نيويورك تايمز ، "خلال أسابيع من تنصيب السيد ترامب في العام الماضي ، التقى الرؤساء التنفيذيون لشركات السيارات الثلاث الكبرى في البلاد معه في المكتب البيضاوي ليقولوا إن معيار أوباما لم يكن من الصعب تحقيقه وبالتالي ، فإن ترامب ، الذي يتوق إلى جعل صناعة السيارات "عظيمة مرة أخرى" ، سوف يلغي قوانين كفاءة أوباما ويخسر أي فرصة على المدى القريب بأن تصبح الولايات المتحدة رائدة عالمية في تطوير وتصنيع الكهرباء الجديدة والهجينة والعالية كفاءة البنزين بالطاقة السيارات التقليدية.

لوضع هذا في الحسبان ، قال الرئيس كينيدي إن الولايات المتحدة ستضع رجلاً على سطح القمر خلال عقد من الزمن في سبتمبر من عام 1962. وبحلول يوليو من عام 1969 ، قمنا بذلك. كشف الرئيس أوباما عن لوائح في عام 2012 تقضي بأن يكون أسطول السيارات الأمريكي بحلول عام 2025 هو الأكثر كفاءة في استهلاك الوقود على وجه الأرض. بحلول شهر مارس من عام 2018 ، كان دونالد ترامب وصناعة السيارات في الولايات المتحدة مشغولين في كتابة البيانات الصحفية التي أعلنت أن الجهد قد مات. شعور "عظيم مرة أخرى" حتى الآن؟

لحسن الحظ ، لم تنضم ولاية كاليفورنيا وتعتزم الكفاح من أجل حقها في الحفاظ على المعايير الأكثر صرامة من تلقاء نفسها. بالإضافة إلى ذلك ، من الصعب تخيل كندا وهي ترتدي المنشفة ، خاصةً بالنظر إلى كل الضغوطات السيئة وأنابيب المقاومة المتزايدة من الرمال النفطية في ألبرتا تتلقى على الصعيدين المحلي والعالمي. لذلك ، على الرغم من كل ما لديهم من أنانٍ ، فقد يتعين على شركات صناعة السيارات في الولايات المتحدة أن تتوقف عن العمل وتصنع أكثر السيارات كفاءة التي شهدها الكوكب على أي حال.

على الرغم من أن المحافظين يرفضون الاعتراف بذلك ، فإن الحقيقة هي أن التفويضات الحكومية هي في الغالب القوة التي تجبر الابتكار. أوباما لم يعلن أن صناعة السيارات في الولايات المتحدة يجب أن تجد وسيلة للالتفاف حول قوانين الفيزياء عندما حدد هدف 54.5 ميل للغالون. ولم يكن كينيدي يشير إلى أي انتهاك للقوانين الفيزيائية عندما قال إننا نرسل أشخاصًا إلى القمر. كانوا يخبرون العلماء والمهندسين والصناعة أن الحكومة ، بالنيابة عن الأشخاص الذين تخدمهم ، حددت أولوية واضحة وتتوقع منهم أن يعملوا.

ليست مهمة السوق تحديد أولويات مثل ذلك ، حتى لو افترضنا ذلك. إلى كفاءة السوق لا يهم إلا إذا كان يحسن الأرباح. لن تحقق صناعة السيارات الكثير من المال لبيع السيارات ذات الكفاءة في المدى القريب مثلما تفعل في بيع مستهلكي الغاز. إنهم يحتاجون إلى وقت وموارد لتطويرهم ، وعندما يصبحون متاحين للشراء ، يصبحون أغلى قليلاً. إن بيع سيارات المستهلكين الأقل تكلفة على الواجهة الأمامية ، حتى لو كانت أكثر تكلفة لأصحاب السيارات للوقود على المدى الطويل ، يعد أمرًا جيدًا بالنسبة إلى أصحاب السيارات. إنها أيضًا جيدة لصناعة النفط. ولكن سوف ترتفع أسعار النفط عاجلاً أم آجلاً ، وستكتشف ديترويت أنهم بينما كانوا يجرون شركات تصنيع أقدامهم في آسيا وأوروبا ، بدعم قوي من حكوماتهم ، كانوا يطورون مركبات أكثر كفاءة. بمعنى آخر ، فإن الحاكم جيري براون ورئيس الوزراء جوستين ترودو أكثر احتمالًا من دونالد ترامب في جعل صناعة السيارات في أمريكا الشمالية عظيمة مرة أخرى.

أصبح الحزب الجمهوري حزب لا! ، في حين أن الديمقراطيين اختبأوا وراء كلمات مثل "براغماتية" و "واقعية". تعد معايير CAFE لأوباما لعام 2012 مثالًا نادرًا للأسف على العمل الجريء اللطيف الذي استخدمته الولايات المتحدة لشغف . لكن تزويد العالم بأكثر السيارات كفاءة ليس أمرًا مثيرًا للسير على سطح القمر. لا الشبكة الذكية أو القطارات عالية السرعة.

على الرغم من كل ما أحرزناه من تقدم ملموس في مجالات الصحة ومحو الأمية والهواء النظيف والمياه واستكشاف الفضاء وتكنولوجيا الكمبيوتر ، فقدنا إيماننا بأننا نستطيع أن نحقق الكثير بشكل أكبر أو أن المؤسسات التي جعلت الكثير من تقدمنا ​​الماضي ممكنة سوف مواصلة العمل من أجلنا في المستقبل. لقد نسينا أن تصبح عظيمًا عملية وليست وجهة. يتطلب أن نحافظ على الإيمان. ربما في عام 2020 سيكون لدينا مرشح شعاره هو "اجعل أميركا تصدق مرة أخرى!"

اتبع كريج على تويتر أو اقرأ مقالاته على 71Republic.com

من بين المقالات الحديثة الأخرى التي أعدتها كريج ما يلي:

  • الحياة لديها دائما خطط أخرى. احتضانهم
  • تحليلات كامبريدج: دراسة حالة في السلوكية