يعد المذنب أو الكويكب الذي أصاب الأرض لأنه لم يتم اكتشافه بسرعة كافية أحد أكبر التهديدات الطبيعية للإنسانية. الصورة الائتمان: ناسا / دون ديفيس.

اسأل إيثان: هل تشكل "المذنبات المظلمة" أكبر تهديد للكون؟

قد لا يأتي هرمجدون من كويكب أو مذنب ، ولكن من شيء غير مرئي تمامًا؟

"بصراحة ، إذا أعطيت لك الخيار بين هرمجدون أو الشاي ، فأنت لا تقول" أي نوع من الشاي؟ "- نيل جيمان

هناك العديد من الكوارث الكونية التي يمكن أن تحدثنا ، بغض النظر تمامًا عن أي شيء يحدث هنا على الأرض. يمكن للنجم أن يمر إلى نظامنا الشمسي ويبتلع كوكبنا بالكامل ، أو يخرجنا من مدارنا ويتسبب في تجميدنا نهائياً. يمكن أن ينفجر انفجار سوبر نوفا أو أشعة جاما بالقرب منا ، مما يؤدي إلى تفكك كل أشكال الحياة على سطح الأرض. أو ، كما نعلم ، حدث ذلك مرة واحدة على الأقل قبل حوالي 65 مليون عام ، وقد يتعرض جسم كبير سريع الحركة مثل المذنب أو الكويكب إلى تصادم كارثي مع الأرض. على الأقل إذا كنا مستعدين ، يجب أن نرى شخصًا قادمًا ويكون قادرًا على اتخاذ الاستعدادات. ولكن ماذا لو لم تكن هناك فرصة ؛ ماذا لو كان المذنب القادم غير مرئي إلى حد ما؟ سمع ديفيد بيرتون عن هذا الاحتمال ، ويريد أن يعرف!

لقد صادفت مؤخرًا بعض المقالات المتعلقة بالمذنبات المظلمة ، وأقل ما أخافه مني! ... هل هم حقا تهديد لنا [على] الأرض؟

لدينا الكثير من التهديدات للحياة على الأرض ، ومن المؤكد أن تصطدم بجسم كبير سريع الحركة وغير متوقع!

لا يمثل المذنب لوفجوي ، كما يتضح من محطة الفضاء الدولية ، أي تهديد للأرض. الصورة الائتمان: ناسا / محطة الفضاء الدولية.

بيل نابيير هو عالم يدرس أجسامًا يحتمل أن تكون خطرة من الفضاء الخارجي. يشير بحق إلى أنه في حين أن معظم الجهود المبذولة لتصنيف المخاطر المحتملة على الأرض تركز على الأجسام القريبة من الأرض مثل الكويكبات التي تترك الحزام الرئيسي وتتقاطع مع مدار الأرض ، فإن هذا قد لا يكون انعكاسًا جيدًا لما يحتمل بنا فعلاً. كما أنه ليس بالضرورة كويكبًا داخليًا يدور حول كوكب المشتري أو مذنب يدور حول مدار نبتون ، فقط في انتظار الانزعاج والانغماس في النظام الشمسي الداخلي. هناك الكثير من الأجسام التي تدور بين مدارات عمالقة الغاز الأربعة ، والمعروفة باسم القنطور ، والتي يمكن اصطدامها بالداخل دون أي تحذير ، ولم يتم فهرستها. يفترض نابيير أن العديد من هؤلاء القنطور قد يكون غير مرئي لنا ، حتى بعد أن يتم تطهيره إلى الداخل ، حتى يفوت الأوان.

في حين أن الكائنات الكويكبات (الرمادية) وحزام كويبر خارج نبتون (الأزرق والبرتقالي) تعتبر عمومًا أعظم تهديدات للأرض ، فإن القنطور (الأخضر) يزيد على 44000. رصيد الصورة: WilyD at الإنجليزية Wikipedia.

لكن هذا يطرح سؤالًا مهمًا: ما الذي يمكن أن يجعل المذنب مظلمًا أو غير مرئي؟ لن يكون مجرد مذنب يأتي نحونا من النظام الشمسي الخارجي وهو أمر فظيع في عكس الضوء. من المؤكد أن سنتور كان من الممكن أن يغلي كل الجليد المتقلب على مدى مليارات السنين ، مما يقلل من انعكاسه بشكل كبير. كما هو واضح ، يبدو أن مقدار الضوء الذي تنبعثه الشمس شديد للغاية لدرجة أن المذنب (أو القنطور) متوسط ​​الحجم الذي يمتص 99.9٪ من ضوء الشمس سيظل مرئيًا بسهولة على مسافة زحل. علاوة على ذلك ، تميل المذنبات إلى أن تتألف في معظمها من جليد ، وهي عاكسة للغاية والتي يتم جلبها إلى السطح مع ارتفاع درجة حرارة المذنب. الأجسام "المظلمة" الوحيدة في نظامنا الشمسي أشبه بقمرنا ، الذي ما زال يعكس الضوء الزاهي ، حيث سيخبرك أي مراقب غير رسمي لسماء الليل. إن الكائن الذي كان مظلمًا مثل أي عنصر طبيعي أو مركب وفير أو مركب سيظل مرئيًا من أشعة الشمس المنعكسة ، خاصة إذا نظرت إلى الجزء تحت الأحمر من الطيف.

تستطيع التلسكوبات التي تعمل بالأشعة تحت الحمراء رؤية الأشياء

ولكن هناك احتمالات أخرى للنظر فيها. ماذا لو تم توجيه مذنب قادم وعاكس للغاية بطريقة غريبة؟ ماذا لو كانت جليدية تمامًا ، ولكنها عكست كل أشعة الشمس التي أصابتها بعيدًا عن الأرض ، مثل نوع من الكريستال الغريب؟ الأمر أقل وضوحًا ، لكن هذا لن ينجح أيضًا. عندما يدخل كائن مثل هذا الجزء الذي يحتوي على الكوكب من النظام الشمسي ، فإنه سوف يسخن. تتسبب الحرارة التي تؤثر على الجليد في تطوير ذيل طويل بعيدًا عن الشمس ، وسيكون هذا أمرًا يمكن ملاحظته بسهولة من خلال العديد من الاستطلاعات الاحترافية أو حتى الهواة التي تدور حول السماء قبل مرور وقت طويل.

المذنب 67P / C-G كما صورت بواسطة Rosetta. رصيد الصورة: ESA / Rosetta / NAVCAM - CC BY-SA IGO 3.0.

ولكن ربما تتآمر الطبيعة لجعل هذا الذيل غير مرئي من وجهة نظرنا؟ حتى يتم إخفاء الذيل ، يجب توجيه المذنب القادم مباشرة إلينا ، بحيث يكون خط الشمس والشمس والأرض والمذنب خطًا مستقيمًا. إذا كانت الذيل تشير بعيداً عنا مباشرةً وكانت مخفية وراء المذنب ، فذلك سيجعل كل شيء غير مرئي ، ولن نكون قادرين على رؤيته ، أليس كذلك؟ لسوء الحظ ، هذا خطأ أيضًا. ذيول المذنب لا تشير ببساطة بعيدا عن الشمس ، بل تنتشر إلى الخارج بعيدا عن المذنب. حتى المذنب "المباشر" مثل هذا سيكون له غيبوبة مرئية حوله. مرة أخرى ، فإن الهواة أو علماء الفلك المهنية قبض هذا بسرعة.

كانت غيبوبة المذنب 17P / Holmes مرئية ، حتى عندما ظهر المذنب تقريبًا. اعتماد الصورة: مستخدم ويكيميديا ​​كومنز Gil-Estel بموجب ترخيص c.c.-by-2.5.

ولكن هناك خطر حقيقي لمذنب غير مرئي ، وهو يختلف تمامًا عن الشكل الذي يتخيله نابيير في أي من سيناريوهاته. تخيل ، إن صح التعبير ، أن مذنبًا ساطعًا وعاكسًا يحتوي على الذيل والغيبوبة متجهًا إلينا. هل هناك أي اتجاه يمكن أن يقترب منا بحيث يمكنك التفكير في ذلك سيجعله غير قادر على رؤيته تمامًا؟ هناك: من اتجاه الشمس.

اندلعت الشعلة الشمسية من الفئة X من سطح الشمس في عام 2012. ستكون الكائنات مثل الكويكبات أو المذنبات غير مرئية ضد سطوع الشمس ، ولن تجرؤ على توجيه تلسكوب في هذا الاتجاه على أي حال. رصيد الصورة: مرصد ناسا / Solar Dynamics Observatory (SDO) عبر Getty Images.

التلسكوبات لا تجرؤ على نقطة قريبة جدًا من الشمس ، حتى من الفضاء ، لأن حتى ضوء الشمس المباشر سوف يدمر نظامك البصري ويقلي به. إذا كان أي كائن - المذنب ، الكويكب ، القنطور ، أو حتى جزء من الركوع من الاصطدام مع عطارد - إما اقترب من الشمس من خلفه (من وجهة نظرنا) أو كانت مقلوبة حوله ، فإن المسار الصحيح يمكن أن يرسله يتجه نحو أرض. هذا جزء من السبب وراء أهمية وجود أقمار STEREO التابعة لناسا على الإنترنت.

رسم مفاهيمي لمركبة ناسا فضائية STEREO ناسا تراقب الشمس. الصورة الائتمان: ناسا.

في هذه المرحلة ، لم يتم تطوير تقنية تحويل الكويكب أو المذنب الوارد في فترة زمنية قصيرة ، ولكن على الأقل من خلال وجود مجموعة من المراصد في مواقع مختلفة في النظام الشمسي ، يمكننا أن نرى كل شيء كان متوجها لنا. في المستقبل ، ستؤدي الدراسات الاستقصائية الأكثر حساسية للأشعة تحت الحمراء في جميع أنحاء العالم إلى إجراء تعداد أكثر اكتمالا بكثير من القنورات في نظامنا الشمسي ، وسيساعدنا إطلاق WFIRST في 2020 على رسم خريطة للأشياء التي يحتمل أن تكون خطرة على مسافات أكبر بكثير مما لدينا في الوقت الحالي فعله. لكن احتمالات حدوث كائن بعيد فينا بعد أن نشعر بالاضطراب لأول مرة صغيرة للغاية ؛ الاحتمال الأكثر إثارة للخوف هو أن المذنب طويل الأمد يتم ركله بشكل طفيف في المسار المداري للأرض.

المسار المداري لـ Comet Swift-Tuttle ، الذي يمر بشكل خطير بالقرب من عبور المسار الفعلي للأرض حول الشمس. رصيد الصورة: Howard of Teaching Stars ، عبر http://www.teachingstars.com 2012/08/08/the-2012-perseid-meteor-shower/orbital-path-of-swift-tuttle-outer-solar-system_crop -2 /.

المذنب سويفت-تاتل ، الذي أدى إلى ظهور بيرسيدس ، هو أخطر كائن معروف للبشرية ، ولديه فرصة للتأثير علينا بأكثر من 20 مرة طاقة قاتل الديناصورات الأسطوري في 4400. لكن لدينا الكثير من الوقت حتى يحدث ذلك. في غضون ذلك ، تأمل في حقيقة أنه باستثناء الكويكبات والمذنبات التي توجهها صن ، يمكننا أن نرى كل شيء كبير يمكن أن يأتي في طريقنا. وإذا كنا محظوظين بما فيه الكفاية لجعلها حضارة لآلاف السنين أو نحو ذلك ، فمن المحتمل أن تكون تقنيتنا قد تقدمت إلى درجة أن انحراف الكويكب / المذنب ليس مهمة شاقة على الإطلاق!

تم تصوير المذنب الذي أدى إلى ظهور دش نيزك Perseid ، Comet Swift-Tuttle ، خلال آخر مروره إلى النظام الشمسي الداخلي في عام 1992. صورة الائتمان: ناسا ، من Comet Swift-Tuttle.

ربما إذا كان الأمر كذلك ، فهناك دائمًا خطة ب: لاستنساخ بروس ويليس ...

إرسال أسأل إيثان الأسئلة إلى startswithabang في جوجل دوت كوم!

ظهر هذا المنشور لأول مرة في فوربس ، ويتم إحضاره لك مجانًا من قبل مؤيدي باتريون. التعليق على منتدانا ، وشراء كتابنا الأول: ما وراء المجرة!