أسرار الكويكب التي فتحها Hayabusa2

تكشف الدفعة الأولى من البيانات التي جمعها مسبار Hayabusa2 - في مدار حول الكويكب ريوجو - القرائن حول تكوين الجسم وتاريخه المبكر وكذلك الظروف في النظام الشمسي المبكر.

جمع مسبار الفضاء كميات هائلة من الصور والبيانات الأخرى التي تعطي الباحثين أدلة حول تكوين ريوجو من هيئة رئيسية أكبر. يجب أن تسمح هذه التفاصيل ، بدورها ، للباحثين بتقدير كميات وأنواع المواد الأساسية للحياة التي كانت موجودة أثناء تكوين الأرض بشكل أفضل.

أطلق مسبار Hayabusa2 يوم الأربعاء ، 3 ديسمبر 2014 ، فوق صاروخ برتقالي وأبيض طوله أكثر من 50 مترًا ويزن حوالي 300 طن من مركز تانيغاشيما للفضاء في جنوب غرب اليابان.

ريوجو كويكب من نوع C - غني بالكربون - بعرض 900 متر تقريبًا (© 2019 Seiji Sugita et al.، Science)

وقد أشرف البروفيسور سيجي سوجيتا من قسم علوم الأرض والكواكب بجامعة طوكيو على الإطلاق الناجح: "لم أشعر قط بالإثارة والعصبية في نفس الوقت ، لم تكن تلك مجرد تجربة علمية أخرى على رأس هذا الصاروخ. كان ذلك تتويجا لعمل حياتي وآمال وأحلام فريقي بأكمله. "

تأرجح مسارها المحسوب بعناية حول Hayabusa2 حول الأرض لالتقاط السرعة حتى يتمكن من الوصول إلى وجهته في حزام الكويكبات بين المريخ والمشتري ، حيث يصل في الموعد المحدد إلى هدفه - الكويكب ريوجو - يوم الأربعاء الموافق 27 يونيو 2018.

منذ ذلك الحين ، استخدمت المركبة الفضائية مجموعة واسعة من الكاميرات والأدوات لجمع الصور والبيانات حول ريوجو التي ترسلها باستمرار للباحثين مرة أخرى على الأرض. قامت Hayabusa2 حتى بالهبوط القصير على الكويكب ويجري تحضيرها لثانية واحدة حيث ستجمع المواد السطحية السائبة - regolith - للعودة إلى الأرض. على الرغم من مرور عام آخر على عودة العينة ، إلا أن الفريق بعيد عن الخمول في هذه الأثناء.

يصف سوجيتا التقدم الذي أحرزه المسبار حتى الآن: "بعد بضعة أشهر فقط من تلقينا البيانات الأولى التي قطعناها على أنفسنا بالفعل بعض الاكتشافات المذهلة.

"الأول هو كمية المياه أو نقصها ، يبدو أن ريوجو يمتلكها. إنه أكثر جفافاً مما توقعنا ، وبالنظر إلى أن ريوجو صغيرة جدًا (وفقًا لمعايير الكويكبات) يبلغ عمرها 100 مليون عام تقريبًا ، فإن هذا يشير إلى أن جسمها الأم كان خاليًا إلى حد كبير من الماء أيضًا. "

لدى Ryugu بياض منخفض ، أو انعكاس منخفض بشكل غير عادي ، يبلغ 2 في المائة ، لذا فهو في نظرنا أكثر قتامة من الفحم. كاميرات Hayabusa2 حساسة بشكل خاص من أجل حل التفاصيل الدقيقة (© 2019 Seiji Sugita et al.، Science)

صرح زملاء Sugita في ورقة مصاحبة أن الأدوات المختلفة على Hayabusa2 بما في ذلك كاميرا الضوء المرئي ومطياف الأشعة تحت الحمراء القريبة تؤكد هذا النقص في المياه.

قد تكون هذه الحقيقة مهمة للغاية ، حيث يُعتقد حاليًا أن كل مياه الأرض جاءت من الكويكبات المحلية والمذنبات البعيدة والسحاب أو سحابة الغبار التي أصبحت شمسنا. سيؤدي وجود الكويكبات الجافة في حزام الكويكبات إلى تغيير النماذج المستخدمة لوصف التركيب الكيميائي للنظام الشمسي المبكر.

يوضح سوجيتا: "هذا له آثار على إيجاد الحياة. هناك عدد لا يحصى من النظم الشمسية هناك والبحث عن الحياة خارج اتجاه احتياجاتنا. يمكن أن توصل نتائجنا إلى تحسين النماذج التي يمكن أن تساعد في تحديد أنواع الأنظمة الشمسية التي يجب أن يستهدفها البحث عن الحياة. "

لكن هناك ما هو أكثر من الماء ؛ المركبات الأخرى الحاسمة للحياة موجودة في الكويكبات و Ryugu لديها بعض المفاجآت هنا أيضا. لفهم سبب أهمية معرفة أن Hayabusa2 ليس هو الروبوت الأرضي الوحيد الذي يستكشف الكويكبات في الوقت الحالي. في عام 2016 ، أطلقت ناسا OSIRIS-REx التي وصلت إلى الكويكب المستهدف Bennu في 3 ديسمبر 2018 ، على مدار أربع سنوات إلى يوم من إطلاق Hayabusa2.

المشروعان ليسا في منافسة ولكنهما يتشاركان بنشاط المعلومات والبيانات التي يمكن أن تساعد بعضها البعض. يقارن الباحثون الكويكبات الخاصة بهم لمعرفة أكثر مما هو ممكن إذا تمكنوا من استكشاف واحد فقط. على الرغم من التشابه بين معظم الطرق ، يختلف بينو وريوجو اختلافًا كبيرًا في بعض المناطق. كلاهما غامق للغاية ، لهما أشكال تشبه الغزل ومغطاة بصخور كبيرة ، لكن ريوجو يحتوي على كمية أقل بكثير من الماء.

هذا التناقض قد خدش الباحثين رؤوسهم.

من غير الواضح كيف أصبحت جثة ريوجو الأم مصابة بالجفاف. من الممكن تسخينها داخليًا بواسطة المواد المشعة ، أو تعرضها لقصف مطول من قِبل هيئات صخرية أخرى (© 2019 Seiji Sugita et al.، Science)

لا يزال سوجيتا يقول: "كنت آمل أن يكون سطح ريوجو أكثر تنوعًا كما اقترحت الملاحظات الأرضية السابقة. ولكن يبدو أن كل ميزة سطحية وصخرة على ريوجو تشبه كل الأخرى ، مما يدل على نفس ندرة المياه.

"ومع ذلك ، ما شعرت بالحد من هو الآن المنير. يوضح تجانس Ryugu قدرة أدواتنا على التقاط البيانات الدقيقة. كما أنه بمثابة ثابت ضروري لمقارنة البيانات اللاحقة ضد. الكثير من العلوم يدور حول التحكم في المتغيرات ويفعل ريوجو هذا من أجلنا. "

بينما يواصل Hayabusa2 استكشاف باحثينا الصغار الجارين الصغار تدريجيا تاريخهم ، الذي يرتبط مع تاريخنا. يعتقد سوجيتا وزملاؤه أن ريوجو يأتي من كويكب الأصل بعرض عشرات الكيلومترات ، على الأرجح في عائلات الكويكبات بولانا أو يولاليا.

ويختتم سوجيتا قائلاً: "بفضل المهمتين المتوازيتين لـ Hayabusa2 و OSIRIS-REx ، يمكننا أخيرًا معالجة مسألة كيفية ظهور هذين الكويكبات.

"إن بينو وريوجو قد يكونا أشقاء ، لكنهما يبدوان بعض السمات المختلفة بشكل لافت للنظر ، ويجب أن يكون هناك العديد من العمليات الفلكية المثيرة والغامضة التي لم نستكشفها بعد."

البحث الأصلي: http://dx.doi.org/10.1126/science.aaw0422

نُشر في الأصل على وسائط Scisco https://sciscomedia.co.uk/hayabusa2-ryugu/