من المحتمل أن تكون النجوم الثنائية من المحتمل أن تؤدي إلى هاربور لايف

تواجه النجوم الصغيرة حياة قاسية داخل دور الحضانة النجمية التي تتشكل فيها ، حيث تنتقل الأجسام النجمية إلى بعضها البعض ، تمامًا كما بدأت الكواكب في التطور. ومع ذلك ، تظهر الأبحاث الجديدة أن هذه العملية قد تجعل ظهور الحياة في هذه العالمين أكثر ترجيحًا.

تُعرف أحيانًا المنطقة القابلة للسكن المحيطة بالنجم باسم "منطقة المعتدل" ، حيث لا تكون درجات الحرارة شديدة الحرارة ولا باردة جدًا بحيث لا تتشكل المياه السائلة على سطحها. المياه ، الضرورية للحياة كما نعرفها ، يمكن أن تجعل تطور الحياة في عوالم أخرى أكثر ترجيحًا. مع مرور النجوم بأزواج من النجوم الثنائية ، يكشف هذا البحث الجديد أن الجاذبية يمكن أن تقرب هذه الأزواج من النجوم المرتبطة ببعضها البعض ، مما يزيد من حجم المنطقة الصالحة للحياة ، ويجعل الحياة في النظام أكثر تطورًا.

"يشير نموذجنا إلى وجود أنظمة ثنائية حيث توجد الكواكب في مناطق المعتدل أكثر مما كنا نعتقد ، مما يزيد من فرص الحياة. وقال بيتاني ووتون ، الذي أجرى العمل أثناء عمله باحثًا جامعيًا في علم الفلك في جامعة شيفيلد: "لذلك ، فإن تلك العوالم المحبوبة لكتاب الخيال العلمي - حيث تشرق شمسان في سماءهم فوق الحياة الغريبة - تبدو أكثر احتمالًا الآن".

تصور الفنان لعالم ، يدور حول نظام النجوم الثنائية ، يعج بالحياة. الصورة الائتمان: مارك غارليك

استخدم باحثو جامعة شيفيلد المحاكاة الحاسوبية لإظهار كيف تتأثر النجوم الشابة بخطورة الأنظمة المجاورة في دور الحضانة النجمية. وجدوا أن النجوم الثنائية يمكن تقريبها معًا من خلال مرور النجوم الأخرى ، مما يزيد من حجم مناطقها الصالحة للسكن. وجد الباحثون أنه في مجموعة نموذجية تحتوي على 350 نظامًا ثنائيًا ، يمكن أن يؤثر هذا التأثير على ما يصل إلى 20 نظامًا من هذا القبيل. في بعض الحالات ، يمكن أن تتداخل المناطق الصالحة للسكن حول كل نجم ، مما يزيد من فرص الحياة على عوالم في مثل هذا النظام.

يتشكل كوكب و قمر حول نظام نجم ثنائي داخل سديم في مفهوم الفنان لنظام شمسي شاب. الصورة الائتمان: مات هندريك / فليكر

يوجد حوالي ثلث النجوم في المجرة في أنظمة تحتوي على نجمتين أو أكثر ، وهذه النسبة أعلى بين النجوم الصغيرة. بعض الأزواج التي تدور بالقرب من بعضها البعض تتقاسم المواد بينهما ، بينما يتم فصل بعضها الآخر بآلاف الوحدات الفلكية (وحدة فلكية واحدة ، أو الاتحاد الأفريقي ، هي متوسط ​​المسافة بين الأرض والشمس). يتم مشاركة العديد من النجوم أيضًا مع أكثر من نجمة أخرى في أنظمة ثلاثية (أو أكثر!).

يمكن أن تشكل حقول الجاذبية في الأنظمة ذات النجوم المتعددة فسادًا مع كواكب تدور بعيدًا عن النجوم الأم. ومع ذلك ، يمكن أن تبقى مدارات الكواكب مستقرة ، شريطة أن تكون الكواكب قريبة من أشعة الشمس.

"طالما أن الكوكب يدور حول أحد النجوم بأقل من ثلث المسافة بين النجمتين ، فسوف يكون له مدار طويل الأجل مستقر في الثنائي. قال الدكتور ريتشارد باركر ، من جامعة شيفيلد أيضًا ، إن التفاعل الذي يدفع النجوم أكثر قربًا من شأنه أن يقيد المدارات التي يمكن أن يحدثها الكوكب ، ولكن ستظل هناك مواقع (بما في ذلك في المنطقة الصالحة للسكن) حيث سيكون الكوكب مستقرًا ". .

عندما تدور النجوم في أنظمة النجوم المتعددة بعيدًا عن بعضها البعض ، فإن مناطقها الصالحة للسكن توجد حول كل جسم نجمي. ومع ذلك ، في النظم التي تكون فيها أزواج النجوم قريبة من بعضها البعض ، يساهم الدفء من كل نجم في حجم منطقة المعتدل ، مما يزيد من فرص الحياة في عوالم تحيط بهذه النجوم.

من المرجح أن تتشكل الحياة على كواكب تقع داخل المنطقة الصالحة للشمس من أشعة الشمس - مما يجعلها لا تسخن ولا باردة جدًا بحيث لا تجمع المياه السائلة على سطحها. الصورة الائتمان: ناسا

قبل 35 عامًا فقط ، لم يكن علماء الفلك على دراية بأي كواكب خارج نظامنا الشمسي. الآن ، تم العثور على أكثر من 3000 كوكب خارج المجموعة الشمسية يدور حول نجوم أخرى. في عام 2012 ، تم العثور على كواكب متعددة في نظام ثنائي لأول مرة ، باستخدام مركبة فضائية كبلر.

"على عكس شمسنا ، فإن العديد من النجوم هي جزء من أنظمة متعددة النجوم حيث يدور نجمان أو أكثر حول بعضهما البعض. كان السؤال دائما - هل لديهم كواكب وأنظمة كوكبية؟ قال ويليام بوروكي ، الباحث الرئيسي في بعثة كبلر في مركز أميس للأبحاث التابع لناسا ، عقب اكتشاف كبلر ، في بحثنا عن كواكب صالحة للسكن ، وجدنا المزيد من الفرص للحياة.

يشبه إلى حد كبير عالم صحراء تاتوين في حرب النجوم ، فإن أي أشكال حياة على الكواكب المحيطة بالنجوم الثنائية ستشهد ليلًا ونهارًا بطريقة مختلفة عن تجاربنا على الأرض.

"الفرق الرئيسي هو أنه سيكون لديك" شمسان "في السماء. لذلك ، سيكون لديك شروقان ، غروبان ، وما إلى ذلك. ومع ذلك ، لن يضطر كل نجم بالضرورة إلى الارتفاع ووضعه في وقت مماثل للنجم الآخر ، مما قد يؤدي إلى أيام مختلفة الطول ". مع الرفيق الكوني.

ستقوم مركبة الفضاء العابرة لاستكشاف الكواكب الخارجية (TESS) ، والتي تم إطلاقها في أبريل 2018 ، بفحص السماء بحثًا عن الكواكب الخارجية ، حيث ستتولى مهمة انتهاء مهمة كبلر. ومع ذلك ، لن تتمكن من الإجابة على السؤال المحوري المتعلق بهذا البحث الأخير.

لقد اكتشف كبلر بالفعل كواكب في المنطقة الصالحة للسكن حول النجوم ، واكتشف كواكب تدور حول النجوم الثنائية. ستكتشف بعثات مثل TESS العديد من الكواكب الأخرى ، لكننا لن نتمكن من معرفة ما إذا كانت النجوم المضيفة قد تم تقريبها معًا من خلال تفاعل في الماضي "، يقول الدكتور باركر لـ The Cosmic Companion.

قد تكون قد ولدت شمسنا بالقرب من موقع انفجار سوبر نوفا القديم. سيكون مثل هذا الحدث كارثية للحياة على الأرض اليوم ، ولكن قد يكون هذا الحدث أدى إلى التدفئة الداخلية في الأرض ، والتي أثبتت أنها حيوية لتطور وتطور الحياة على كوكبنا. ستستمر الأبحاث حول حياة النجوم الشباب ، في محاولة لفهم ما إذا كانت الأحداث الدرامية المماثلة التي تحدث للنجوم الصغيرة يمكن أن تزيد من فرص تكوين الحياة.