صورة مفاهيمية للقمر الصناعي WFIRST التابع لوكالة ناسا ، والتي من المقرر إطلاقها في عام 2024 وتعطينا أكثر قياساتنا دقة من أي وقت مضى للطاقة المظلمة ، من بين اكتشافات كونية أخرى لا تصدق (NASA / GSFC / Conceptual Image Lab)

إلغاء WFIRST سوف يدمر ناسا بشكل دائم

لا توجد اللكمات لسحب هنا. إذا كانت أميركا تؤمن بالعلوم أو الأبحاث أو الحقائق الأساسية عن الكون ، فلا يمكننا إلغاء هذه المهمة.

في الأسبوع الماضي ، أصدر البيت الأبيض خططه لميزانية العام المالي 2018. عبر العديد من المقاييس والإدارات ، كان حمام دم ، وحصل على حوالي 50 مليار دولار من وكالات تركز على العلوم ، والصحة ، والغذاء ، والفنون ، والعلوم الإنسانية ، والبيئة ، والتعليم ، من بين أمور أخرى كثيرة. ولكن من بين التخفيضات كانت ضربة قاتلة واحدة لناسا: القضاء على مهمتها الرائدة في العقد المقبل ، WFIRST. اختارت ناسا تلسكوب الفضاء العريض بالأشعة تحت الحمراء ليكون أهم مهمة في الفيزياء الفلكية في العشرينات من القرن الماضي ، وكانت في مراحل التخطيط المبكرة لما يقرب من 20 عامًا. قضى عدد لا يحصى من علماء الفلك والفيزياء الفلكية حياتهم المهنية بأكملها يعملون على تحقيق هذه المهمة ، ويعلموننا أشياء لن نعرفها أبدًا ، عن الكون. يعد إلغاء القرار قرارًا يجب إلغاؤه ، أو تتوقف وكالة ناسا عن كونها الوكالة الرائدة في مجال العلوم والفضاء لكوكب الأرض.

تسليم فنان إلى كوكب خارج المجموعة الشمسية يحتمل أن يكون ملائما يدور حول نجم يشبه الشمس. WFIRST هي واحدة من أفضل الرهانات لدينا لمعرفة المزيد عن الكون ، والكواكب الموجودة داخلها والتي قد تكون مماثلة لعالم الأرض وعوالم النظام الشمسي الأخرى. إن مقترح ميزانية السنة المالية 2019 ، الذي أصدرته إدارة ترامب للتو ، لا يقتل فقط العديد من مهام ناسا لعلوم الأرض ومكتب التعليم ، ولكنه ينهي مهمة ناسا الرائدة في 2020. (ناسا أميس / JPL-Caltech)

هناك ثلاثة أجزاء رئيسية لوكالة ناسا باعتبارها وكالة:

  • العلوم ، التي تشمل مجال البحث الرئيسي الأربعة هي المسؤولة عن: الفيزياء الفلكية ، وعلوم الكواكب ، وعلوم الأرض ، ودراسة الشمس.
  • الاستكشاف ، والذي يتضمن تطوير أنظمة الاستكشاف والبحث والتطوير والشراكات بين القطاعين العام والخاص داخل القطاع التجاري.
  • والعمليات الفضائية ، التي تركز على رواد الفضاء والأنشطة البشرية في الفضاء ، بما في ذلك دعم رحلات الفضاء ، ومحطة الفضاء الدولية ، والتجارب ذات الطاقم.

تشتمل المكونات الأخرى لناسا على الملاحة الجوية وتكنولوجيا الفضاء والتعليم بالإضافة إلى إنشاء وصيانة وتشغيل وإدارة كل من مراكز الفضاء والوكالة.

انهيار المساعي المختلفة لوكالة ناسا ، مع تلقي العلم ما يقرب من 28 ٪ من تمويل الوكالة. هذا المخطط الدائري هو أقل من عُشر في حجمه كما كان في عهد ناسا في الستينيات. (ناسا ، اعتبارا من عام 2015)

على الرغم من أنه من المأساوي أن تفكر الوكالة في فقدان خمس من بعثات علوم الأرض الخاصة بها والقضاء على مكتب التعليم الخاص بها ، فإن فقدان WFIRST سيكون كارثة لا تضاهى بالنسبة للوكالة. باختصار ، ستعلن أن ناسا لم تعد ستشارك بنشاط في تعزيز تطور العلوم في هذه المجالات الأربعة.

إذا كان هذا يبدو وكأنه إعلان جريء إلى حد ما ، فأنت بحاجة إلى فهم كيفية عمل ناسا وما هي أغراضها.

جلب Apollo 11 البشر إلى سطح القمر لأول مرة في عام 1969. عرض هنا هو Buzz Aldrin إعداد تجربة الرياح الشمسية كجزء من Apollo 11 ، مع نيل أرمسترونغ التقاط الصورة. (ناسا / أبولو 11)

عندما يفكر معظم الناس في وكالة ناسا ، فإنهم يفكرون في ذلك: قمر صناعي. إنهم يفكرون في استثمار ضخم في التقنيات الجديدة ، بما في ذلك الصواريخ ، وطاقم الفضاء ، والاستكشاف ، والاكتشاف. ربما كانت هذه صورة دقيقة لناسا في الستينيات وأوائل السبعينيات ، ولكن منذ نهاية برنامج أبولو منذ حوالي 45 عامًا ، لم يعد هذا ما تبدو عليه ناسا. السبب في أن ناسا لم تعد تبدو هكذا لأننا توقفنا عن الاستثمار فيها. ما كان في الماضي جزءًا صغيرًا من ميزانية ناسا ، أصبح الآن كل ما تبقى. في نهايتها ، شكلت ناسا ما يقرب من 5 ٪ من الميزانية الاتحادية. اليوم ، تشكل أقل من 0.4 ٪. ما نتحدث عنه حول القطع هو مجرد قصاصات مائدة مقارنة بما كان عليه برنامج الفضاء الذي كان مزدهرًا من قبل.

كنسبة مئوية من الميزانية الفيدرالية ، الاستثمار في ناسا هو أدنى مستوى له منذ 58 عامًا ؛ بنسبة 0.4٪ فقط من الميزانية ، عليك العودة إلى عام 1959 للعثور على عام استثمرنا فيه نسبة مئوية أصغر في وكالة الفضاء التابعة لأمتنا. (مكتب الإدارة والميزانية)

على الرغم من هذه القيود والضغط الهائل لفعل الكثير مع القليل جدا ، ظلت ناسا مرادفة للعلوم المتطورة واستكشاف المجهول الكوني العظيم. داخليا ، أعطت مديرية البعثة العلمية ، التي تشرف على جميع الفروع الأربعة للمساعي العلمية لوكالة ناسا ، الأولوية الأربعة لأنواع مختلفة من المهام:

  1. المهام الصغيرة: تركز هذه المهام ذات المخاطر المحدودة والمحدودة الميزانية على طرق ضيقة في مجال معين ، وهي طرق فعالة من حيث التكلفة لحل أو معالجة مشكلة علمية داخل مجتمع الفيزياء الفلكية. مثال على ذلك مهمة NICER الخاصة بـ NASA ، وهي أداة صغيرة تم إطلاقها للعمل على متن المحطة الفضائية الدولية ، وتتبع النجوم النيوترونية وقياس توقيتها ، وتصميماتها الداخلية ، وغيرها من الممتلكات.
  2. المهام المتوسطة: تركز هذه المهام على مشكلة أكبر في ميزانية متوسطة الحجم ، وتكون هذه المهام أقل خطورة وتركز على خدمة مجموعة واسعة من مجتمع العلوم ، وغالبًا ما توفر غالبية البيانات لمجال فرعي معين. تُعد مهمة TESS التابعة لناسا والتي يتم إطلاقها في الشهر المقبل مثالًا رائعًا لمهمة متوسطة الحجم لخدمة مجتمع الكواكب الخارجية.
  3. المهمات الكبيرة: يمكن العثور هنا فقط على بعثات منخفضة المخاطر وعالية الأولوية. مثال مذهل على العلم الغني بشكل لا يصدق والذي يمكن أن يعود من مثل هذه المهمة هو آفاق نيو ناسا ، التي طارتها بلوتو في عام 2015 وتوجهت إلى هدفها التالي ، بعد أن علمنا المزيد عن كائنات حزام كويبر أكثر مما كنا نتخيل أننا سوف اتعلم.
  4. المهمات الرئيسية: هذه مهمات علمية على نطاق الحضارة ذات أهمية وطنية أو عالمية. هذه المهام هي الأغلى والأكثر مكافأة ، من حيث العلم والتأثير المجتمعي ، لأي شيء تفعله ناسا. يعد تليسكوب هابل الفضائي أكثر الأمثلة المعروفة للمهام الرائدة ، حيث قام إلى الأبد بتغيير طريقة رؤيتنا للكون.
كامل الأشعة فوق البنفسجية المرئية المركبة من XDF ؛ أعظم صورة صدرت على الإطلاق للكون البعيد. في منطقة تبعد حوالي 1 / 32.000.000 من السماء ، وجدنا 5500 مجرة ​​محددة ، كل ذلك بسبب تلسكوب هابل الفضائي. (ناسا ، ESA ، H. Teplitz و M. Rafelski (IPAC / Caltech) ، A. Koekemoer (STScI) ، R. Windhorst (جامعة ولاية أريزونا) ، و Z. Levay (STScI))

وفقًا لتوماس زوربوشن ، المدير المساعد لمديرية البعثة العلمية التابعة لناسا:

ما نتعلمه من هذه المهام الرائدة هو السبب في أننا ندرس الكون. هذا هو العلم على نطاق الحضارة ... إذا لم نفعل ذلك ، فنحن لسنا ناسا.

كان هذا بيانًا أدلى به الشهر الماضي فقط في قاعة بلدية ناسا في الاجتماع السنوي للجمعية الفلكية الأمريكية. تم اختيار WFIRST كأول مهمة شاملة لعقد 2020 في عام 2010 ؛ إنها مهمة تستغرق حوالي 15 عامًا للتصميم والتعاقد والتنفيذ والبناء والتسليم والإطلاق. فيما يتعلق بالعلوم ، فقد خططت في المقام الأول لخدمة عدد من المجتمعات الرئيسية في علم الفلك والفيزياء الفلكية: أبحاث المستعرات الأعظم ، وعلماء الفلك خارج المدار ، والباحثين خارج المجموعة الشمسية ، ودراسات مركز المجرة ، والدراسات الميدانية الواسعة التي تركز على العدسات الجاذبية وخصائص الكونية على شبكة الإنترنت.

منطقة المشاهدة في Hubble (أعلى اليسار) مقارنةً بالمنطقة التي ستتمكن WFIRST من مشاهدتها ، في نفس العمق ، بنفس مقدار الوقت. (ناسا / غودارد / WFIRST)

الطريقة التي يستعد بها للقيام بذلك هي عن طريق أخذ تلسكوب مشابه في الخواص البصرية لـ Hubble ، ولكن عن طريق تجهيزه بأدوات جديدة تمامًا مُحسَّنة من أجل رؤية واسعة للكون. بدلاً من أن تقتصر على شريحة ضيقة من الكون ، يمكن لـ WFIRST تصويرها بنفس عمق Hubble ، باستثناء 60 مرة بالسرعة. "WF" تعني "المجال الواسع" لسبب ما ؛ كمية الكون ما في وسعها صورة ضخمة! ونتيجة لذلك ، فإن المبلغ الذي يمكن أن نتعلمه عن الكون ضخم أيضًا.

سيتم الرد على بعض من أعظم الأسئلة الوجودية لدينا من قبل WFIRST. كيف تتصرف الطاقة المظلمة ، على سبيل المثال؟ هل تتطور مع مرور الوقت؟ هل هو موحد في كل الاتجاهات؟ هل تشير النتائج المستخلصة من المستعرات الأعظمية ، والشبكة الكونية ، والإشارات خارج المجرة إلى مجموعة الخصائص نفسها؟ سوف يجيب WFIRST على كل هذه الأسئلة لأنه لن تكون هناك مهمة أخرى ، سابقة أو حالية أو حتى مقترحة ، قادرة على ذلك.

سيسمح لنا مجال رؤية WFIRST بالتحقيق في جميع الكواكب ، إلى ما وراء مكان نبتون ، التي يفتقدها مكتشفو الكوكب العابرون مثل كيبلر بطبيعتها. بالإضافة إلى ذلك ، ستسمح لنا أقرب النجوم بتصوير عوالم من حولهم مباشرةً ، وهو أمر لم يحققه مرصد آخر على المستوى الذي ستحققه WFIRST. (ناسا / غودارد / WFIRST)

في عام 2010 ، جعل مسح الفلك والفيزياء الفلكية التابع للمجلس القومي للبحوث WFIRST التوصية ذات الأولوية العليا في فئة المهام الفضائية الكبيرة. وقدموا أيضًا توصية بأن يضيفوا قدرات كبيرة لدراسات الكواكب الخارجية ، بما في ذلك فقرة التويج الحديثة ، وتلك التي يجري تنفيذها. من خلال مراقبة عينة كبيرة من النجوم في مركز Milky Way ، سيسمح لنا WFIRST باكتشاف ، من خلال تغييرات طفيفة في السطوع ، وجود كواكب خارجية لا يمكن أن يشاهدها كبلر في وكالة ناسا. سوف نتعلم كيف تتواجد الكواكب الشبيهة بالأرض حول مجموعة واسعة من النجوم وأكثر من مجموعة كبيرة جدًا من المعلمات المدارية.

خريطة السماء بالأشعة تحت الحمراء من السماء من مركبة الفضاء WISE. ستتجاوز WFIRST الدقة المكانية وعمق مجال WISE ، مما يسمح لنا برؤية أعمق وأبعد من أي وقت مضى. (NASA / JPL-Caltech / UCLA ، للتعاون WISE)

بالإضافة إلى ذلك ، مثل كل المهمات الرئيسية ، بما في ذلك هابل وجيمس ويب ، سيكون هناك برنامج مراقبة ضيف. لن يتم بحث فقط في المجرات ، خارج المجرة ، خارج الكواكب ، عدسة الجاذبية ، التذبذب الصوتي في الباريون والمجالات الفرعية للنجوم الفائقة ، ولكن أي موضوع فيزياء فلكية يمكن أن يستفيد من قدرات WFIRST الفريدة يمكن أن يقترحه. يستعد هذا ليكون المرصد الرئيسي لعدد كبير من الأغراض ليس فقط لبضع سنوات ، ولكن - مثل هابل - ربما لعقود.

كان الاختيار الأول من بين جميع المهام التي اقترحها مجتمع الفلك والفيزياء الفلكية بأكمله. لقد مثل هذا جهدًا كبيرًا في التعاون بين المجموعات ذات الاهتمامات والعواطف المتباينة على نطاق واسع ، وسمح لعلماء الكونيات وعلماء الكواكب الخارجية بالعمل معًا على تشكيل مهمة يمكن أن تستفيد منها هذه المجتمعات غير المتداخلة. وقد تضمن إمكانية حدوث تظليل للنجوم ، مما سيمكن من اكتشاف الكوكب والقياس إلى مستوى غير مسبوق.

إليكم ما يبدو عليه النجم الساطع ، Vega ، عندما تحجبه طبقة من النجوم ، ثم يتم ملاحظة ذلك التصحيح من السماء لمدة 20 دقيقة. حتى في اختبار تبسيط ، يتم الكشف عن أكثر مما يمكن رؤيته بطريقة أخرى. (© 2016 شركة نورثروب جرومان سيستمز)

ومع السكتة الدماغية النووية من إدارة ترامب ، كل ذلك يهدد بالانهيار. التبرير الكامل الذي قدمته إدارة ترامب كان على النحو التالي:

يتطلب تطوير التلسكوب الفضائي WFIRST زيادة كبيرة في التمويل في عام 2019 والسنوات المقبلة ، بتكلفة إجمالية تزيد على 3 مليارات دولار. بالإضافة إلى ذلك ، خلص استعراض مستقل حديث إلى أن WFIRST لم تكن قابلة للتنفيذ في حدود ميزانيتها السابقة. بالنظر إلى الأولويات المتنافسة في ناسا ، والقيود المفروضة على الميزانية ، فإن تطوير تلسكوب فضائي كبير آخر فور الانتهاء من تلسكوب جيمس ويب الفضائي الذي تبلغ قيمته 8.8 مليار دولار ليس أولوية بالنسبة للإدارة. تقترح الموازنة إنهاء WFIRST وإعادة توجيه الأموال الحالية إلى أولويات أخرى لمجتمع العلوم ، بما في ذلك البعثات والبحوث الفيزيائية الفلكية المكتملة.

يمكن للإدارة أن تحدد أي أولويات تحبها لنفسها ، لكن الإنسانية تستحق برنامجًا فضائيًا يمكننا أن نفخر به. نحن نستحق واحدة حيث يمكن للعلماء ، الذين يعملون معًا على مدار عقود ، تحديد أولوياتهم الخاصة لما هو ذو قيمة علمية. بالنسبة للسنة المالية الحالية (2018) ، طلب كل من مجلسي النواب والشيوخ أموالًا إضافية لـ WFIRST ، مدركين أهميتها الوطنية وحتى مطالبتهم بمبلغ 20 مليون دولار إضافي للتحقيق في جدوى ظهور النجوم.

يمكن لمفهوم Starshade أن يمكّن من تصوير الكواكب الخارجية مباشرة في أوائل عام 2020. يوضح هذا الرسم التوضيحي تلسكوبًا باستخدام ظل نجمي. (ناسا ونورثروب جرومان)

لا يمكننا السماح لهذا المشروع بالهبوط دون قتال. إذا تم إلغاء WFIRST ، فهذه علامة على أن أهم مشروع ناسا ، كما يحدده المراجعون الداخليون والخارجيون والمستقلون ، يخضع لأهواء سياسية. تأخذ هذه المشاريع أكثر من رئاسة واحدة لتصميم والموافقة والبناء والإطلاق. يجب عدم السماح بالتمويل الفيدرالي لهذه المهام الحيوية التي تعزز المجتمع بأسره لأن إنسانًا واحدًا - حتى لو كان الرئيس - يريد ذلك. إن أفراح وأعجوبة ومعرفة وفوائد تأتي من استكشاف وفهم الكون أكبر من أي فرد.

قبل 25 عامًا ، تم إلغاء Supercollider (SSC) الفائقة التوصيل ، واليوم ، ليس لدى الولايات المتحدة حتى مرفق فيزياء جسيمات رئيسي في نفس اتحاد LHC في CERN ، والذي يعد في حد ذاته آلة أدنى إلى حد كبير من SSC كان يمكن ان يكون. يجب على الولايات المتحدة ألا تتنازل عن الريادة في ميدان الفضاء والعلوم إلى اليابان وروسيا وأوروبا والصين والهند وكندا بنفس الطريقة. إن قدرة البشرية على فهم الكون بأكمله على المحك.

يبدأ تطبيق "يبدأ بـ A Bang" الآن على "فوربس" ، ويتم إعادة نشره على "متوسط" بفضل أنصار باتريون لدينا. قام إيثان بتأليف كتابين ، "وراء المجرة" ، وعلم Treknology: "علم ستار تريك" من "ترايكردز" إلى "وارب درايف".