الاحتفال جيري كوب ، رائدة في مجال المرأة في الفضاء

توفيت Jerrie Cobb ، الرائدة في حملتها لجلب النساء إلى الفضاء ، عن عمر يناهز 88 عامًا. توفيت هذه الأيقونة النسائية في 18 مارس في Hospice Care في Sun City Centre ، لكن لم يتم إعلان وفاتها للجمهور حتى 18 أبريل وهي معروفة كعضو صريح في ميركوري 13 - مجموعة من النساء اللائي خضعن لجميع الاختبارات نفسها مثل رجال ميركوري سيفن ، لكن لم يسافرن إلى الفضاء مطلقًا بسبب جنسهن فقط.

كانت جيرالدين مينور كوب أول امرأة تجتاز جميع اختبارات الاختبار المبدئي التي أجراها رواد فضاء ميركوري ، رغم أن هذه الاختبارات لم تجرها ناسا رسميًا. وغالبًا ما يشار إليها على أنها أول مرشح لرائد فضاء من ناسا ، لكن وكالة الفضاء لم تسمح بمرشحات حتى عام 1978 ، أي بعد 15 عامًا كاملًا من جعل الاتحاد السوفيتي فالنتينا تيريشكوفا أول امرأة في الفضاء. في عام 1983 ، أصبحت سالي رايد أول امرأة أمريكية تدخل مدار حول الأرض ، ولم تتم أول مهمة فضائية أمريكية تقودها امرأة حتى عام 1995. استعدادًا لتلك الرحلة ، دعت الطيارة إيلين كولينز كوب إلى موقع الإطلاق باسم ضيف خاص.

جيري كوب يطرح بجانب كبسولة الفضاء ميركوري. الصورة الائتمان: ناسا

"خضع كوب ، إلى جانب 24 امرأة أخرى ، لاختبارات جسدية مماثلة لتلك التي أجراها رواد فضاء ميركوري اعتقادا منها بأنها قد تصبح متدربة رائدة فضاء. جميع النساء اللاتي شاركن في البرنامج ، والمعروف باسم متدربة السيدة الأولى رائد فضاء (FLAT) ، كن طيارات ماهرات ، ”تصف ناسا في صفحة سيرة ذاتية لرائد فضاء رائد في الفضاء.

أخذ رحلة

ولدت كوب في عام 1931 ، وقد طارت طائرة والدها واكو في قمرة القيادة في عمر 12 عامًا ، وأصبحت طيارًا في سن 16 عامًا. وبعد عامين ، حصلت على شهادة لتدريب الطيارين الآخرين. التحقت بكلية أوكلاهوما للبنات (حاليًا جامعة العلوم والفنون في أوكلاهوما) لمدة عام قبل مغادرتها المدرسة. كسبت رزقا كلاعب كرة قدم شبه احترافي في أوكلاهوما سيتي كوينز ، وفّرت ما يكفي من المال لشراء طائرتها ، وهي فائض من الحرب العالمية الثانية فيرتشايلد PT-23.

حقق Cobb ، وهو يقود طائرة Aero Commander ، ثلاثة أرقام قياسية عالمية في مجال الطيران - أطول رحلة بدون توقف والرقم القياسي العالمي لسرعة الطائرة الخفيفة في عام 1959 ، تليها في العام التالي رقماً قياسياً جديداً لأعلى ارتفاع على الإطلاق في طائرة خفيفة الوزن ، 37،010 أقدام. كانت أيضا أول امرأة تطير في معرض باريس للطيران.

بعد انتهاء الحرب ، ذهبت معظم وظائف الطيران إلى الطيارين من الذكور ، مما أجبر Cobb على شغل مناصب غير مرغوبة ، بما في ذلك غبار المحاصيل ، وأنابيب دوريات ، وحمل فائض الحرب إلى القوات الجوية البيروفية وغيرها من الأماكن. خلال وقتها لنقل البضائع ، ألقي القبض على كوب في الإكوادور أثناء التزود بالوقود ، واتهم بأنه جاسوس.

لفتت هذه الإنجازات انتباه الكشافة الذين يبحثون عن نساء قادرات على التعامل مع قسوة الرحلات الفضائية. ومع ذلك ، فإن الوظائف التي تصورها النساء اللائي يؤدينها في الفضاء هي "عمل المرأة" التقليدي ، مثل تشغيل الهواتف وأداء أعمال السكرتارية.

طلبت المجموعة من Cobb الخضوع لنفس الاختبارات التي قام بها رواد فضاء Mercury المحتملين ، وهي محنة مرت بها Cobb. وأوصت بـ 25 من الطيارات الأخريات للاختبار ، ونجح نصف هؤلاء النساء. أصبحت النساء اللائي شاركن في برنامج FLAT ، سلسلة من الاختبارات التي أجراها الدكتور راندي لوفليس دون موافقة رسمية من قبل ناسا ، يُعرف باسم ميركوري 13.

الرحلة من أجل المساواة

على الرغم من إنجازاتها ، إلا أن التغطية الإعلامية لـ Cobb كانت شديدة التحيز الجنسي ، حيث نشرت قصص إخبارية قياساتها ، ووصفت ملابسها بالتفصيل ، كما لو كانت موضحة في مجلة للأزياء.

في عام 1962 ، أدلى كوب بشهادته أمام الكونغرس ، حيث فحص المجلس التشريعي ما إذا كان ينبغي السماح للنساء بالسفر إلى الفضاء. ضغطت أيضا على وكالة ناسا للقضاء على شرط أن رواد الفضاء بحاجة إلى تدريب كطيارين مقاتلين. خلق هذا الشرط حاجزًا إضافيًا لإحضار النساء إلى الفضاء ، حيث لم يُسمح لأعضاء الخدمة الإناث بالتدريب من أجل القتال.

عندما أطلق الاتحاد السوفيتي تيريشكوفا في الفضاء في عام 1963 ، نشر كوب قصة كمثال على كيف كانت المرأة قادرة على الرجال على التعامل مع قسوة الرحلة الفضائية.

"حظي مشروع اختبار نساء لوفيلاس الممول من القطاع الخاص باهتمام إعلامي متجدد عندما أصبحت رائدة الفضاء السوفياتية فالنتينا تيريشكوفا أول امرأة في الفضاء في عام 1963. ورداً على ذلك ، نشرت كلير بوث لوس مقالاً في مجلة لايف ينتقد ناسا وصانعي القرار الأميركيين. من خلال تضمين صور لجميع المتسابقين النهائيين الثلاثة عشر في لوفليس ، أصبحت أسماء جميع النساء الثلاثة عشر علنية لأول مرة ". كتبت مارغريت أ. ويتيكامب لناسا.

كان أعضاء ميركوري 13 على الأقل مؤهلين مثل تيريشكوفا للسفر في الفضاء. ولكن ، كما هو الحال بالنسبة للعديد من النساء في العلوم ، تم تجاهل مساهماتهن وقدراتهن في وسائل الإعلام والمنظمات العلمية ، لصالح نظرائهن الذكور.

ميراث كوب

في سنواتها الأخيرة ، قضت Cobb وقتها في مساعدة الآخرين ، وحلقت حول نهر الأمازون كمبشر مسيحي ، حيث جلبت الطعام والدواء للمحتاجين. كتبت كتابين ، المرأة في الفضاء وسولو التجريبية. تم تكريم Cobb لعملها ، حيث حاز على جائزة أميليا إيرهارت الذهبية للإنجاز ، وجائزة Bishop Wright Air Industry ، والعديد من الجوائز الأخرى. قامت المنظمة الوطنية للمرأة بحملة من أجل إرسال كوب إلى الفضاء على متن مكوك الفضاء كجزء من دراسات الشيخوخة التي شملت جون غلين ، ولكن ثبت أن هذا المحرك غير ناجح.

في عام 1995 ، تمت دعوة كوب (الثالث من اليسار) لمشاهدة إطلاق أول بعثة فضاء أمريكية تقودها امرأة. من اليسار إلى اليمين: جين نورا جيسن ، والي فونك ، وجيري كوب ، وجيري تروهيل ، وسارة راتلي ، وميرتل كاجل ، وبرنيس ستيدمان. الصورة الائتمان: ناسا

استندت مسرحية خارج برودواي أنتجت في عام 2017 ، وهم وعدوا بها القمر ، على حياة جيري كوب.

قطعت Cobb خطوات كبيرة في الكفاح من أجل المساواة في الحقوق للمرأة في نفس الوقت الذي كانت فيه حركة الحقوق المدنية تزدهر ، وكان برنامج الفضاء البشري قد بدأ للتو. لعبت Cobb دورًا رئيسيًا في تحقيق الفهم الحالي في ناسا والذي تلعبه النساء ، وسوف تستمر في لعب أدوار هائلة في استكشاف واستعمار الفضاء. كانت مصدر إلهام وضوء توجيه للأجيال القادمة.