عيون في السماء

"الأخ الأكبر يراقبك" - جورج أورويل ، 1984

قبل عقود ، أصبح مؤلف الخيال العلمي البريطاني الشهير آرثر سي كلارك من أوائل الرجال الذين تصوروا الأقمار الصناعية التي سيصبحون ذات يوم. في مقال في مجلة عام 1945 ، وصف كيف سيتم وضع الأجهزة حتماً في مدار ثابت بالنسبة للأرض في محاولة لنقل الإشارات بشكل أفضل في جميع أنحاء العالم. من المؤكد أن هذه الأقمار الصناعية للاتصالات ذات عصر التكنولوجيا الفائقة أصبحت موجودة ، وهي تدور الآن بنفس معدل دوران الأرض بسبب قربها من الكوكب ، تمامًا كما تنبأ في "عالم اللاسلكي" طوال تلك السنوات الماضية.

حقا بدأ كل شيء يوم 4 أكتوبر عام 1957 عندما أطلق الاتحاد السوفيتي السابق أول قمر صناعي في العالم في الفضاء. كانت تُعرف باسم سبوتنيك 1 وأصدرت عناوين الأخبار في جميع أنحاء العالم ، مستهلًا حقبة جديدة تمامًا من التكنولوجيا. كان Sputnik 1 فقط حول حمولة اختبار 185 رطل مع منارة راديو ومقياس حرارة متصل به ، لكن الكائن غير مسار التاريخ.

يبدو أن تطبيقات هذا النوع من التكنولوجيا لا نهاية لها ، بما في ذلك أشياء مثل التنبؤ بالطقس والمكالمات الدولية والنصوص والملاحة وحتى الاستطلاع العسكري. المنطق وراء ذلك بسيط بما فيه الكفاية. الفكرة الأساسية هي أنه يمكن إرسال جسم من صنع الإنسان إلى الفضاء وتوجيهه بالتوازي مع الكوكب بطريقة تجعل سرعة القمر الصناعي كافية بما يكفي للتغلب على قوة الجاذبية. وهذا يعني أن سحب كتلة الكوكب يتم إلغاؤه بواسطة انحناء الأرض بعيدًا عن المركبة الفضائية. وهكذا يسقط القمر الصناعي دائمًا في جميع أنحاء العالم وليس نحوه.

حيث يتعين دفع هذه الأقمار الصناعية بسرعات عالية للغاية للتغلب على الجاذبية الأرضية للأرض وجعلها في المدار. ثم بمجرد إطلاق القمر الصناعي من صاروخ الإطلاق ، تستخدم التعزيزات الصغيرة على الجهاز نفسه لضبط تحديد المواقع. نظرًا لعدم وجود جو ، فإن المدار قادر على الحفاظ على السرعة في مسار ثابت إلى حد ما مع وجود تعديلات عرضية فقط يلزم إجراؤها حتى تظل على المسار المخطط.

الشيء هو أنه يكلف حاليا عشرات الآلاف من الدولارات للرطل فقط لإيصال جسم إلى الفضاء ، وبالتالي فإن القمر الصناعي الذي يبلغ وزنه طن واحد يكلف ثروة صغيرة للبناء والنشر. علاوة على ذلك ، قد يكون تحقيق سرعات تبلغ 17500 ميلًا في الساعة خطيرًا جدًا. بالإضافة إلى الحصول على قمر صناعي طوال الطريق إلى المدار الثابت بالنسبة للأرض ، يجب نقله على بعد 22000 ميل. هناك الكثير على المحك والكثير من الأشياء التي يمكن أن تسوء في كل عملية إطلاق لقمر صناعي جديد. بعد كل شيء ، هناك مجموعة كبيرة من خردة الفضاء التي تطفو هناك والتي يمكن أن تكون خطرة بشكل لا يصدق.

بالطبع ، بمجرد إسقاط طائرات تجسس أمريكية على الاتحاد السوفيتي وكوبا ، أصبح من الضروري إجراء المراقبة من المدار. ومع ذلك ، فإن التقاط الصور من الفضاء أثبت أنه أكثر صعوبة مما كان يتصور أي شخص. على الرغم من أنه في 28 فبراير 1959 أثناء إطلاق Discoverer 1 ، أرسلت وكالة المخابرات المركزية بنجاح كورونا التي كانت عبارة عن قمر صناعي في مهمة تجسس وضع على مدار بيضاوي منخفض للغاية على مسار قطبي حول العالم على ارتفاع بضع مئات من الأميال فقط فوق الأرض.

كانت المشكلة في ذلك هي أنه كان هناك أسبوعين من الوقت المتأخر منذ اللحظة التي تم فيها التقاط صورة لصورة ذات صلة والنقطة الزمنية التي يمكن فيها لمحلل وكالة المخابرات المركزية أن ينظر فعليًا إلى الصورة النهائية لها. لم يكن هذا أي تحسن في صور طائرة التجسس U-2 في ذلك الوقت. في الواقع كان القرار في الواقع أسوأ بكثير ، ولكن حياة الطيارين لم تعد في خطر. لذلك ، على الرغم من أنه ما زال هناك طريق طويل لإنجاحه ، إلا أن النجاح طويل المدى لبرنامج الاستطلاع الفضائي كان أمرًا حاسمًا للغاية للأمن القومي وسلامة جنودنا.

في أغسطس من عام 1960 ، أنشأت حكومة الولايات المتحدة مكتب الاستطلاع الوطني لإنشاء شبكات مراقبة الفضاء لمراقبة الاتحاد السوفياتي والصين وليبيا وأي تهديدات محتملة أخرى. بحلول عام 1962 بدأوا مشروع Keyhole (KH-11) أطلق عليه اسم المشروع ، وفي أي وقت من الأوقات على الإطلاق ، انخفضت عملية تطوير الصور الحساسة من أسبوعين إلى ثلاثة أيام. على الرغم من أنهم ما زالوا يستخدمون الفيلم الذي تم إسقاطه في علب واستعادته الطائرات العسكرية لأن البث الإذاعي للصور كان بعيد المنال.

ومع ذلك ، بحلول السبعينيات من القرن الماضي ، تمكن الرئيس كارتر من رؤية صور لأحداث عالمية مهمة في اليوم التالي ، بمجرد أن يتم إرسال أول صور في الوقت الفعلي تقريبًا إلى مراكز معالجة NRO بدءًا من Fort Belvoir في فرجينيا. غير هذا قدرة أمريكا على الاستجابة لحالات الاهتمام القومي في الوقت المناسب. قام Kh-11 بتخفيض فترة التأخير من عدة أيام إلى دقيقة ، وأصبحت مستندات سرية للغاية معلومات حساسة للغاية للوقت.

هذا مهم للغاية لأنه على مدار السنين أصبحت الكاميرات أكثر تطوراً. من خلال أحدث معدات التصوير بالأقمار الصناعية المتوفرة حاليًا ، يمكن للمرء بسهولة التمييز بين كرة السلة وكرة القدم من مئات الأميال. بينما تقرأ هذا ، يتم التقاط صور جديدة بواسطة ناسا والصين والعديد من المجموعات الأخرى ، بما في ذلك الشركات والخلايا الإرهابية على حد سواء. للأفضل أو الأسوأ ، يسمح هذا لوكالات الاستخبارات مثل FBI و NSA برؤية الكثير مما يجري في العالم اليوم.

لذا ، أنا أسألك ، هل هو 2018 أو 1984 في الواقع الذي نعيش فيه الآن؟!؟!؟