أنا طبيب أحارب أزمة المواد الأفيونية. لهذا السبب أعتقد أن الحد من الإدمان على مرض في الدماغ أمر خطير.

كان عمي جان بيير مدمنًا للكحوليات ومدمنًا على الأدوية المهدئة. لم يخرج أبداً من منزل أجدادي. ونادراً ما غادر غرفته بعد تقاعده المبكر في الخمسينيات من عمره ، وبرز معظمه لتناول الطعام. بالإضافة إلى إساءة استخدام البنزوس الذي وصفه ، سرق بانتظام حبوب الدواء من جدتي. اعتاد شقيقه أندريه ، الذي كان يعيش في مكان قريب ، على مكالمات من موظفي غرفة الطوارئ ، وتنبيهه إلى أن جان بيير كان في حالة سكر وفي رعايتهم. في أحد الأيام ، جاء أندريه لفحص جدتي ووجد جان بيير بلا حراك في السرير ، بعد تناوله جرعة زائدة للمرة الأخيرة.

توفي جان بيير لأنه لم يخترع أحد في الدوافع الكامنة وراء تعاطي الكحول والمخدرات. ذهب إلى العديد من برامج التخلص من السموم حتى يجف ، لكن لم يقدم أحد الرعاية الشاملة التي يحتاجها بشدة.

دعنا نعود قليلا. لم يكن حتى عام 1987 أن بدأت الجمعية الطبية الأمريكية في تعريف الإدمان على أنه مرض ، كنتيجة للجهود المبذولة لفهم أفضل للفيزيولوجيا المرضية للإدمان ولإزالة الإدمان. في حين أن هذه فكرة يعتبرها الكثيرون منا أمرا مفروغا منه اليوم ، فقد كان إنجازًا هائلاً للمجتمع الطبي ، حيث تحقق بعد ما يقرب من ثلاثة عقود من قيام منظمات مثل Alcoholics Anonymous بالضغط على المنظمات الطبية للتوقف عن تأطير الإدمان باعتباره فشلًا أخلاقيًا.

كطبيب ، أنا ممتن لأي محاولة لإزالة الوصمة المرضية لأنه يزيد من احتمال أن يطلب الناس المساعدة - وأنهم سيحصلون على رعاية أكثر تعاطفًا عندما يفعلون ذلك. ومع ذلك ، فإن الحد من سبب الإدمان - الذي ينشأ عن عدد كبير من العوامل - إلى البيولوجيا العصبية وحدها يمكن أن يحد بشدة من تفكيرنا حول استراتيجيات العلاج. بالإضافة إلى ذلك ، تظهر الأبحاث أن وصف الإدمان بأنه مرض في الدماغ لم يقلل فعليًا من الرغبة في معاقبة الأشخاص الذين يعانون من الإدمان ، ولا يقلل من مشاعر العار لدى متعاطي المخدرات. في الواقع ، قد يؤدي ذلك إلى إضعاف إحساسهم بالوكالة ، وإقناعهم بأن إدمانهم لا رجعة فيه ويتسبب في التخلي عنهم تمامًا.

يجب أن نبدأ بأن نكون صادقين مع أنفسنا - الإدمان هو أيضًا مرض البيئة وخيارات سيئة في الحياة. جان بيير لم يستيقظ فقط مدمن. كان يعاني من الاكتئاب خلال معظم حياته ، ومن المحتمل أنه عانى من أمراض عقلية غير مشخصة. عندما سألت جدتي عن حياتها خلال الحرب العالمية الثانية ، كانت تقول إن هناك بعض الأسرار التي ستأخذها معها إلى القبر. لا يمكنني إلا أن أخمن ما هي الصدمات التي عانت منها بينما كان جدي بعيدًا عن الحرب وكيف شكلها كوالد. بينما رأيتها كدولة ، اعتقدت والدتي وعمتي وأعمامي أنها امرأة قاسية بعيدة المنال. أنا وأمي أشك أيضًا في أن جان بيير كان رجلًا مثليًا مغلقًا بشكل سيء - وهو ظرف لم يتم الحديث عنه في عائلتنا وكان من المحتمل أن يكون معزولًا جدًا لجان بيير ، مما أجبره على الكفاح مع هويته وحدها. كانت كل هذه الأعباء الثقيلة الشخصية قطعًا مهمة للغز الذي كان إدمان جان بيير ، ولا يمكن تجاهل أي منها.

البيئة الخاصة بك لديها أيضا تأثير قوي جدا على احتمال إدمانك على المخدرات. وجدت الدراسات التي أجريت خلال أواخر الستينيات أن 35٪ من الجنود الذين جربوا الهيروين أثناء خدمتهم في فيتنام ، أصبح 19٪ منهم مدمنين. ومع ذلك ، بمجرد إزالة السموم والعودة إلى الولايات المتحدة ، أصبح 1 في المائة فقط مدمنين. كان لتوافر الهيروين والعقاقير البديلة وسعره علاقة به ، بالإضافة إلى عدم تعرضه لضغوط القتال النشط. لكن معنوي القصة هو أنه لم يكن من الواضح أنه مجرد بيولوجيا عصبية. تغيير بسيط في أوضاعهم المعيشية سمح للعديد من الجنود بالابتعاد عن الهيروين إلى الأبد.

وليس فقط الجنود في الحرب هم الذين يتعرضون لخطر الإدمان بسبب بيئتهم. في الآونة الأخيرة ، ألقى هدم مشاريع الإسكان العام في أتلانتا وبالتيمور الضوء على الصلة بين الحرمان من الأحياء وخطر تعاطي المخدرات. وجد الباحثون أن الأشخاص الذين انتقلوا من الأحياء الفقيرة إلى الأحياء الأقل فقراً كانوا أكثر عرضة للإقلاع عن تعاطي المخدرات - ولكن أولئك الذين نزحوا على السلم الاجتماعي والاقتصادي كانوا أقل عرضة للإقلاع عن التدخين. تتنبأ العديد من خصائص الحي بخطر تعاطي المخدرات ، بما في ذلك التوتر النفسي واليأس والمعايير الاجتماعية ، والوصول إلى رأس المال الاجتماعي ، والاستثمار المحلي في الإسكان ، والأعمال التجارية الجديدة ، والوظائف ، وأكثر من ذلك.

حدسيًا ، نعلم أن بيئة الشخص لها تأثير كبير على الحياة التي سيعيشونها. لهذا السبب يريد الآباء أن ينمو أطفالهم في أحياء آمنة مع مدارس جيدة وبنية تحتية موثوقة ونماذج إيجابية عامة. هذه المزايا مهمة - لا سيما عندما يتعلق الأمر بخطر إدمان المخدرات. يجب أن نأخذ هذه الغرائز الوالدية الواقية ونطبقها على المجتمع ككل من خلال البحث عن العوامل الثقافية والاجتماعية الاقتصادية المعقدة التي تحرك استخدام المواد الأفيونية وتعمل على مكافحتها من خلال مناهج إبداعية قائمة على الناس.

لكن لا يمكن أن يتوقف عند البيئة. نحن نعلم أن تاريخ العائلة يعد مؤشرا رئيسيا على الإدمان ، من خلال مزيج من علم الوراثة لدينا وتجارب طفولتنا في جميع أنحاء تربيتنا - الطبيعة والتنشئة. إذا كنت مولودًا من أبوين يعانيان من إدمان ، فأنت أكثر عرضة للإدمان على نفسك - رغم أنه من غير المرجح أن توفر الاختبارات الجينية لخطر الإدمان معلومات أكثر بكثير من مجرد أخذ تاريخ عائلي. خلال العقدين الأخيرين ، تعلمنا أيضًا أن تجارب الطفولة الضارة - بدءًا من الاعتداء الجسدي أو العاطفي إلى أحد الوالدين الغائبين نتيجة لظروف مثل الطلاق أو السجن - تزيد من خطر قيام شخص ما بتدخين المخدرات أو شربها أو تعاطيها. أظن أن بعض مزيج من علم الوراثة ، وخبرات طفولته وعدم الشعور بالفهم ، هي السبب الرئيسي لإدمان جان بيير.

لذلك ، الإدمان معقد. ما هو الحل لدينا؟ يمكن أن تبدأ مع الرحمة. أعتقد أنه إذا سأل شخص ما جان بيير عن صدمته السابقة - وهو ما لا يمثل حاليًا جزءًا روتينيًا من الرعاية الطبية - وقد تصرف بناءً على هذه المعلومات ، فقد تكون حياته قد تغيرت بشكل مختلف تمامًا.

بشكل عام ، لا يمكننا حصر أنفسنا في نهج المسار الواحد. انظر فقط كيف تحارب أمريكا التدخين. إذا علقنا كل آمالنا على حل بيولوجي عصبي ، فربما كنا ننتظر حتى عام 2006 - عندما وافقت إدارة الأغذية والعقاقير على استخدام دواء الفلينيكلين (Chantix) لعلاج إدمان التبغ - ووصفه لكل مدخن أمريكي في ذلك الوقت. لقد تبين أن الفارينيكلين يضاعف من فرص إقلاع شخص عن التدخين بنجاح - هذا أمر كبير! لكن ليس بالقدر الذي يبدو عليه الأمر عندما تفكر في أن حوالي 6 بالمائة فقط من المدخنين يغادرون كل عام بمفردهم. بدلاً من ذلك ، بعد تقرير الجراح العام لعام 1964 ، رفعنا الضرائب على السجائر ، وحظرنا إعلانات التبغ ، وقيدنا الأماكن التي يمكن أن يدخن فيها الناس. لم يكن أي من هذه الإجراءات عبارة عن تدخلات طبية حيوية لعلاج أمراض الدماغ - ولكن على مدار الخمسين عامًا الماضية ، خفضت سياسات مثل هذه معدلات التدخين من أكثر من 40 بالمائة إلى أقل من 20 بالمائة بين البالغين في الولايات المتحدة. بفضل نهجنا متعدد الجوانب تجاه التدخين ، فقد أنقذنا أعدادًا لا حصر لها من سرطان الرئة وأمراض القلب والسكتة الدماغية وغيرها من الأمراض المرتبطة بالتدخين. لا يوجد سبب يجب التعامل مع أزمة المواد الأفيونية بشكل مختلف.

بالإضافة إلى ذلك ، حتى إذا كان نموذج مرض الإدمان في الدماغ قد أعطى علاجات جديدة - مثل البوبرينورفين - فإن الكثير من الأشخاص الذين يعانون من إدمان المواد الأفيونية لا يمكنهم الوصول إليها. ولا تزال معظم برامج علاج المخدرات لا توفر الرعاية بناءً على أحدث العلوم. لم تتغير ممارساتهم كثيرًا منذ الخمسينيات.

هناك الكثير مما يمكن تحقيقه من الأبحاث الجارية حول البيولوجيا العصبية للإدمان. لكن في هذا البلد ، نحن متحيزون بشكل مفرط تجاه الحلول عالية التقنية ، والتي غالبًا ما تكون أكثر تكلفة وأقل فاعلية مقارنة بالصحة العامة والبرامج الاجتماعية. هل لأن Big Pharma والسجون الخاصة يمكنها جني الكثير من المال على ظهور أشخاص مدمنين على المخدرات؟ أو لأننا نعيش في مجتمع فردي لا يعترف بالعمل الجاد والذكاء لا يتنبأ دائمًا بالنجاح في الحياة؟ أو لأننا لا نريد أن نساعد "المدمنين غير المستحقين"؟ طالما أننا نعطي الأولوية لعلم الأحياء العصبي بشكل أحادي التفكير ، فسيستمر الكثيرون في الموت. الأمر متروك لنا جميعًا للعمل على تحويل السرد من أجل إنقاذ الأرواح.