المسبار الياباني يسقط الروبوتات على سطح الكويكب

ريان ويتوام

وصلت واحدة من أكثر البعثات الفضائية اليابانية طموحًا إلى معلم هام. نشر مسبار Hayabusa2 بنجاح زوجًا من الروبوتات الصغيرة الموجهة لاستكشاف سطح الكويكب ريوجو. هذه الروبوتات هي فقط أول أداة من الأدوات العديدة التي سيسقطها Hayabusa2 على السطح ، لكن الهدف الأساسي من المهمة هو إعادة عينات من Ryugu إلى الأرض.

Hayabusa2 انخفض الروبوتات بعد هبوطه على ارتفاع 180 قدم فقط (55 متر). أخرج "أسطوانة" تسمى MINERVA-II1 تحتوي على كل من الروبوتات المعروفة باسم MINERVA-II1A و MINERVA-II1B. أكدت وكالة الفضاء اليابانية (JAXA) أن جراب الهبوط قد تم فصله بنجاح الأسبوع الماضي ، لكن مصير الروبوتات غير معروف. أخذ دوران الكويكب موقع الهبوط خارج النطاق قبل أن يتمكن مسبار Hayabusa2 من الحصول على صور من المركبة الفضائية. أكدت JAXA خلال عطلة نهاية الأسبوع أن كلا الروبوتين يعملان وعلى السطح.

يمكن أن يطلق على الروبوتات روفرز ، لكنها لا تعمل مثل الروفر التي نرسلها إلى كواكب أخرى. ريوجو هو فقط حوالي نصف ميل عبر ، لذلك ليس لديه ما يكفي من الثقل لروبوت يتدحرج على عجلات. بدلاً من ذلك ، تعتبر MINERVA-II1A و MINERVA-II1B عجلات صغيرة جدًا. تحتوي الروبوتات التي على شكل أسطوانة على محركات تسمح لها بتحويل وزنها للقفز على السطح. قد يطفو الروبوت الآلي المعتاد بعيدًا ، ولكن يجب أن تكون الروبوتات 1A و 1B قادرة على البقاء على السطح إلى أجل غير مسمى. تقول JAXA إن كل واحدة من هذه القفزات سترسل الروبوت الذي يصب في الهواء لمدة 15 دقيقة. أرسلت MINERVA-II1A تلك الصورة أدناه ، تم التقاطها أثناء التنقل عبر السطح.

تحتوي كلتا الروفرتين على عدة كاميرات وأجهزة استشعار لدرجة الحرارة لرسم خريطة Ryugu. ستوفر JAXA تحديثًا عن الروبوتات عندما تكون في النطاق التالي من Hayabusa2. MINERVA-II1A و MINERVA-II1B آمنتان وسليمتان على سطح Ryugu ، لكنهما لن يكونا وحدهما لفترة طويلة. تتضمن مهمة Hayabusa2 عدة جولات من هبوط الروبوت. الشهر المقبل ، تخطط JAXA لإطلاق مركبة هبوط ألمانية تسمى MASCOT. لديها آلية التنقل مماثلة ، ولكن أدواتها تركز على جيولوجيا الكويكب. في وقت لاحق ، سوف Hayabusa2 إسقاط حاوية طبل أخرى مع روبوتات مينيرفا إضافية.

في العام المقبل ، ستبدأ JAXA في جمع العينات مع المركبة الفضائية. يتكون الأولان من التعويم وصولاً إلى السطح ، ثم إطلاق المقذوفات لإطلاق الغبار باتجاه المسبار. الثالث يتطلب Hayabusa2 لجمع المواد المدفونة حاليا تحت السطح. وسوف تستخدم سبيكة صغيرة متفجرة لجعل الحفرة قبل الغوص في لجمع المواد. في المجموع ، تأمل JAXA في إعادة 100 ملليغرام من الغبار إلى الأرض.

اقرأ الآن: العلماء الصينيون يريدون الاستيلاء على كويكب صغير والهبوط به على الأرض ، وقد يؤدي تأثير قتل الديناصورات إلى ارتفاع درجة حرارة الغلاف الجوي للأرض لمدة 100000 عام ، ويقول علماء الفلك إن الزائر بين النجوم ‘قد يكون أوموموا مذنباً بعد كل شيء

نشر في الأصل على www.extremetech.com في 24 سبتمبر 2018.