مشاعل الطاقة الشمسية الضخمة تقلل من فرص العثور على الحياة في بروكسيما سنتوري

بقلم جويل هورسكا

كان اكتشاف كوكب شبيه بالأرض يدور حول Proxima Centauri في أغسطس 2016 لحظة مثيرة بالنسبة لعلماء الفلك وهواة استكشاف الفضاء على حد سواء. لم يكن الكوكب بنفس حجم الأرض تقريبًا (أكبر بمقدار 1.3 مرة) ، بل كان موجودًا أيضًا ضمن النطاق الضيق القابل للسكن لنجمه المضيف. لسوء الحظ ، يشير انفجار الأشعة السينية الهائل الذي تم اكتشافه مؤخرًا إلى أن Proxima Centauri b لا يخلو من أي حياة تقريبًا.

Proxima Centauri هو نجم قزم أحمر ، مقارنةً بـ Alpha Centauri A (المصنفة كـ G2V ، مثلها مثل شمسنا) و Alpha Centauri B (المصنفة كـ K1V ، نجمة أبرد وأصغر). يشار إلى هذا النظام ، المرئي أدناه كنجمة واحدة ، باسم α Centauri AB.

الأقزام الحمراء هي بعض من أقدم النجوم وأكثرها استقرارًا ؛ من المتوقع أن تظل Proxima Centauri نجمة متسلسلة رئيسية لمدة 4 تريليونات سنة. تشكل النجوم الثلاث نظامًا للنجوم الثلاثية ، مع إبعاد Proxima Centauri عن أبناء عمومتها البعيدين.

صورة من ويكيبيديا. يقع Alpha Centauri AB على اليسار ، و Beta Centauri على اليمين ، و Proxima Centauri في وسط الدائرة الحمراء.

على عكس Alpha Centauri A أو B ، يُعرف Proxima Centauri بأنه نجم متوهج ، وهو نوع من النجوم يمكن أن يخضع لتحول هائل في اللمعان مدفوعًا بالنشاط المغناطيسي. عندما يحدث هذا ، فإن مخرج الأشعة السينية لـ Proxima Centauri يمكن أن يطابق إنتاج الشمس. هذا أمر مهم بالنسبة إلى Proxima Centauri b (الكوكب المذكور أعلاه) ، لأنه يدور حول نجمه المضيف عند 0.05 AU فقط ويبلغ طوله 11.2 يومًا فقط. كان هناك بعض التساؤلات حول ما إذا كانت الحياة يمكن أن توجد على Proxima Centauri (ب) بسبب هذه الخصائص ، ويلقي الضوء الذي اندلع مؤخرًا شكوكًا على قدرتها على الحفاظ على الحياة.

أظهر مسح فلكي جديد للبيانات التي تم جمعها على Proxima Centauri من 21 يناير وحتى 25 أبريل أن النجم اشتعل في 24 مارس لمدة دقيقة كاملة ، ووصل إلى سطوع 1000x أعلى من المعتاد. هذه هي واحدة من أولى الدراسات لتصوير Proxima Centauri باستخدام أطوال موجية دون المستوى ، وتشير نتائجها إلى أن نجم مضيف Proxima Centauri b متقلب للغاية. قصف الكوكب بكميات هائلة من الطاقة يمكن أن يسلب الماء من الجو أو المحيطات ويعقم الأرض.

هذه مشكلة معروفة بالنسبة لنجوم الأقزام الحمراء التي أدت بالبعض إلى التساؤل عما إذا كانت هذه البيئات مناسبة لتطوير الحياة. نظرًا لأن المنطقة الصالحة للسكن لمثل هذه النجوم صغيرة جدًا ، يتعين على الكواكب أن تدور بالقرب من النجوم المضيفة لها ، مما يزيد من فرصة قفل المد والجزر ، حيث يواجه جانب واحد فقط من الكوكب النجم ويتم تظليل الجانب الآخر بشكل دائم. تعد تقلبية العديد من الأقزام الحمراء بمثابة ضربة أخرى لقدرة السكن المحتملة ، خاصةً إذا كان النجم متقلبًا طوال حياته. يُعتقد أن هذا هو الحال عمومًا ، بالنظر إلى مدة بقاء الأقزام الحمراء في التسلسل الرئيسي ، على الرغم من أنه من الواضح أننا لم نقم بالقياسات لفترة كافية لنكون متأكدين تمامًا. بغض النظر ، يبدو أن فرصة الحياة في الفناء الخلفي لدينا المثل قد انخفضت مع هذه النتائج.

نشر في الأصل على www.extremetech.com في 28 فبراير 2018.