غداءي مع ستيفن هوكينج

أكتب هذا إحياء لذكرى ستيفن هوكينج ، بعد يومين من وفاته عن عمر 76 عامًا (بعد عقود من إخبار الأطباء له أن لديه بضع سنوات فقط للعيش). هذه هي حكاية الحظ الذي حظيت به عندما التقيت وتحدثت معه خلال الغداء قبل حوالي عشرين عامًا ...

كان في مايو 1998 ، وكان ستيفن هوكينغ يزور وادي السيليكون. في ذلك الوقت ، كنت في Silicon Graphics ، الشركة التي كانت رائدة في مجال الحوسبة ثلاثية الأبعاد ، وهي تتجه نحو التسويق لخط إنتاج برامج الإنترنت. وكان البروفيسور هوكينغ في المدينة لزيارة شركتين محددين ، وهما Silicon Graphics و Intel. لقد جاء إلينا لأن علم الكونيات كان يعتمد بشكل متزايد على قوة حساب هائلة ولأن Silicon Graphics كانت تصنع الحواسب العملاقة الأكثر سخونة على هذا الكوكب. كان هدف اجتماع البروفيسور معنا هو تأمين المزيد من أجهزتنا لمختبر كامبريدج الخاص به بأفضل الشروط الممكنة.

حصل أكثر من عشرة من التنفيذيين من جميع أنحاء الشركة على البطاقة الذهبية لحضور غداء مع الفيزيائي الشهير والوفد المرافق له. التقينا في Amber India ، وهو مطعم هندي رائع وشعبية للغاية في ذلك الوقت في مركز تجاري غير ملحوظ في El Camino Real في Mountain View. نظرًا لكونه وادي السيليكون ، فقد كان حدثًا غير رسمي جدًا ، ولم يتم تخصيص مقاعد له. عندما بدأ الناس في الإيداع في الغرفة المخصصة لهذا الحدث ، لاحظت أنه تم إعداده بطاولة مفردة وطويلة للغاية بالنسبة لعشرين منا أو نحو ذلك. أيضا ، يبدو أن البروفيسور سينتهي به المطاف ليس في موقف رئيس الطاولة ، ولكن في منتصف جانب واحد. اضطررت إلى اختيار "ناقل الدخول" الخاص بي بعناية فائقة لأتمنى ألا ينتهي بك الأمر من ضيفة الشرف. في واحدة من أفخر لحظاتي في الهندسة الاجتماعية ، على الرغم من أنني لم أكن قريبًا من أهم exec التي تمثل Silicon Graphics ، إلا أنني "حدث" لأجد نفسي جالسًا مباشرة من ستيفن هوكينج!

في الساعة التالية ، تمكنت من سماع كل كلمة قيلت من قبل البروفيسور أو ، وهو رجل كان لي احترام كبير له. ما أدهشني طوال الوقت هو إحساسه بروح الدعابة. الكثير مما كان ينقره بشق الأنفس ، حرفًا بشخصية ، عندما يتلو بصوته الأيقوني ، يتحول إلى مزحة. على سبيل المثال ، في وقت مبكر من ذلك اليوم ، قام الأشخاص في Intel بترقية وحدة المعالجة المركزية على جهاز الكمبيوتر الذي يعمل بنظام الكلام الخاص به ، حيث قاموا بتحويله من شريحة AMD التي تعاني من فقر الدم إلى حد ما. عندما سئل كيف ذهب صباح اليوم ، أجاب ستيفن ، "جيد جدًا. الآن لدي إنتل في الداخل. "

طوال الغداء ، كان لهوكينج وميض في عينيه ، واستخدم معظم كلماته من أجل الفكاهة

في مرحلة ما ، لاحظت أنني لم أكن أعرف ما هو شعور كبير من الفكاهة لديه. هذا ما دفعه إلى المشاركة أنه فخور حقًا لأنه طُلب منه مؤخرًا أن يكون ضيفًا في حلقة مستقبلية من The Simpsons. لقد أحب العرض وكان يتطلع إلى الظهور فيه. بعد مرور عام ، كان لاول مرة سيمبسون له في "لقد حفظوا الدماغ ليزا".

ظهر ستيفن هوكينج لأول مرة في فيلم The Simpsons في فيلم

في النهاية ، نهضت لأشارك قصة ارتباطي الشخصي بالفيزياء وسأخبره بسؤال يتعلق بها. ترى ، عندما كنت شابًا ، ذهبت إلى M.I.T. لتصبح فيزيائي. تم تدريس فصل الفيزياء الخاص بي للطالب الأول من قبل البروفيسور آلان غوث (الذي كان رائد نظرية التضخم الكوني) ، وبصفتي طالبة في السنة الدراسية ، تمكنت من التحدث إلى مختبر الفيزياء التابع للبروفيسور هنري كيندال (فصل فقط للصغار وكبار السن). وقد دفع ذلك البروفيسور كيندال إلى دعوتي للعمل في مختبر أبحاثه خلال عطلة الشتاء.

(جانبا مضحكا: بعد ثماني سنوات ، كنت أسمع على NPR أن البروفيسور كيندال قد فاز لتوه بجائزة نوبل ، ولحظة تخيلت مدى روعة الأمر لو حصل على جائزة عن الأشياء التي حصلت عليها. للأسف ، كان بدلاً من ذلك للعمل الذي قام به قبل 23 عامًا في جامعة ستانفورد ، لإثبات وجود الكواركات.)

شاركت كل ذلك مع البروفيسور هوكينج ، لكنني أيضًا بعد ذلك بفترة وجيزة غيّرت مسار دراستي ومسار مسيرتي الوظيفية بشكل كبير ، حيث حولت التخصصات من الفيزياء إلى الكتابة الإبداعية أو صدقها أو لا تصدقها. (نعم ، أنا أعلم أن هذا أمر غير اعتيادي يجب أخذه في M.I.T ؛ قصة طويلة ليوم آخر.)

قلت له للأستاذ هوكينغ: "لذلك ، بينما كنت في الماضي متعمقًا في الفيزياء" ، لم أتابعها فعليًا منذ تغيير تخصصي قبل 16 عامًا. هل فاتني شيء كبير؟

ثم تباطأ الوقت. كنت أعلم أن الأمر سيستغرق عدة دقائق حتى يقوم بتكوين إجابة ، لأنه اختار شخصية تلو الأخرى بحركات خفية من لسانه (إذا كنت أتذكر بشكل صحيح). شعرت اللحظة الأولى وكأنها ساعة. تسابق عقلي.

كان سؤالي صفيق جدا؟ هذا واحد من أذكى العقول على هذا الكوكب ، وربما كان سؤالي لا يستحق. ربما يجب أن أعيد صياغتها. لا لا. سيكون ذلك وقحًا ، لأنه في منتصف الطريق من خلال الإجابة. وعليه فقط البدء من جديد ..

بعد انقضاء الأبدية ، رد صوت البروفيسور هوكينغ الذي تدعمه شركة إنتل الآن بالرد الوحيد غير المزاح الذي أتذكره في الاجتماع بأكمله:

أكبر تغيير في الفيزياء في ذلك الوقت هو الإنترنت. في الماضي ، كنت أنشر وأنتظر أشهر حتى تصل الردود. الآن ، أتلقى ردود فعل فورية من جميع أنحاء العالم. "

كان لإجابته صدى عميق معي ، وساعد على فهم وتأكيد رحلتي بعيدًا عن الفيزياء ، من خلال الكتابة الإبداعية (ومجموعة من الأشياء الأخرى) ، وفي نهاية المطاف وصولاً إلى الشحن التوربيني لمهنتي في سيليكون فالي قبل أربع سنوات ، من خلال اكتشاف والتجديف بسرعة كافية للقبض على "الموجة الكبيرة" على الإنترنت ، تمامًا كما كان يحدث في عام 1994.

وكان ذلك غداء ملحمي مع ستيفن هوكينج. RIP.