ناسا تكتشف خاتم غبار عطارد ، تلميحات من الكويكبات المخفية بالقرب من كوكب الزهرة

بقلم جويل هورسكا

الغبار ، في معظم السياقات ، ليس ممتعًا للغاية. بالنسبة للفلكيين ، يمكن أن يكون الغبار منجمًا حقيقيًا للذهب. بعد أن نظرنا إليها فقط على أنها مصدر إزعاج لدورها في عرقلة نظرتنا إلى الأجسام النجمية البعيدة ، أثبتت العقود الأخيرة أن الغبار يلعب دورًا مهمًا في عمليات تدوير المواد على المدى الطويل في الكون. إنه يلعب دورًا في تكوين النجوم والكواكب. يسلط تقريران جديدان من وكالة ناسا عن الاكتشافات في النظام الداخلي الضوء على الاكتشافات المتعلقة بالغبار المتعلقة بعطارد والزهرة.

سنأخذ عطارد أولاً ، بالنظر إلى موقع الكوكب. أراد اثنان من الباحثين ، هما غييرمو ستينبورغ وروسيل هوارد ، البحث عن أدلة على وجود منطقة خالية من الغبار تم افتراض أنها موجودة بالقرب من الشمس ، حيث تكون درجة حرارتها ساخنة بدرجة كافية لتبخير الغبار تمامًا. باستخدام البيانات المرسلة من قمر STEREO (مرصد الطاقة الشمسية والأرضية) التابع لناسا ، قاموا بفحص الصور التي التقطت بواسطة القمر الصناعي بحثًا عن أدلة على الغبار حول الشمس. كان الهدف النهائي هو فهم نوع البيئة التي ستواجهها Parker Solar Probe من ناسا في رحلتها التي استمرت سبع سنوات نحو نجمنا ومهمتها في تذوق الهالة الشمسية المنخفضة. (إن المسبار باركر الفضاء هو بارد جدا.)

قال هاوارد ، وهو أيضًا من كبار العلماء في الكاميرات في STEREO و Parker Solar Probe الذي يلتقط صورًا للهالة: "لسنا غبارًا على الناس". "الغبار القريب من الشمس يظهر فقط في ملاحظاتنا ، وعمومًا ، لقد ألقينا به بعيدًا."

أثناء العمل على نموذج يتيح لهم تحديد المناطق الخالية من الغبار في الصور ، لاحظ الفريق أن بعض مناطق سحابة الغبار كانت أكثر إشراقًا من غيرها. على وجه التحديد ، كان هناك حلقة حول الشمس أكثر إشراقا بنسبة 5 في المئة ، ويجلس مباشرة في مدار عطارد. كان يُعتقد سابقًا أن الزئبق صغير جدًا وقريب جدًا من الشمس حتى لا يلتقط حلقة غبار على الإطلاق.

فينوسيان مصاص دماء الثعلب الكويكبات

تلمح معلومات كوكب الزهرة إلى الكويكبات المخفية التي لم نكتشفها قط في نفس مدار كوكب الزهرة. مثل الأرض ، تدور كوكب الزهرة في حلقة ضخمة من الغبار. ولكن في حالتنا ، يوجد لهذا الغبار مصدر معروف - الكويكبات في حزام الكويكبات الخارجي.

على الرغم من أنه ليس موضوعنا الرئيسي اليوم ، إلا أن هناك ملاحظة جانبية مثيرة للاهتمام سأشارك فيها هنا. حوالي 5 في المئة من جميع الكويكبات التي تم العثور عليها على الأرض هي من مصدر واحد: فيستا. قد لا تظن أن الكويكبات من المريخ والمشتري سوف تجد الكثير من المنزل على الأرض ، لكنها ستنتهي هنا بتردد مدهش. سبب معرفتنا بقدر ما نعرفه عن Vesta ، في الواقع ، يرجع جزئيا إلى أننا وجدنا الكثير منه ملقيا على السطح. هناك عملية من ثلاث خطوات تم من خلالها نقل المواد من التأثير الهائل على فستا قبل أقل من مليار عام إلى مدارات تتقاطع مع منطقتنا في نهاية المطاف.

في هذه الحالة ، اكتشف الباحثون حلقة مدارية من الغبار حول كوكب الزهرة ، على غرار الأرض. لكنهم لم يتمكنوا من بناء نموذج أدى إلى وجود أي حلقة من هذا القبيل. ليس هناك ، على ما يبدو ، طريقة لكوكب المشتري لنشر الكويكبات في مدار كوكب الزهرة بنفس الطريقة ؛ يصبح الإدخال المداري في الكواكب الداخلية أكثر صعوبة بسبب السرعة المطلوبة. كما تصبح الشمس أكثر صعوبة تافهة في تفويتها كلما اقتربنا منها.

إذا لم تلتقط فينوس مادة من حزام الكويكبات ، فمن أين تأتي هذه الكويكبات؟ يفترض علماء الفلك مجموعة صغيرة من الكويكبات ، التي عقدت في نسبة 1: 1 المدارية مع كوكب الزهرة ، ووضعها على الجانب البعيد من مدار الكوكب في أي لحظة معينة. مثل هذه الكويكبات كان من الممكن أن تنجو منا بسهولة أكبر مما تتصور. يصعب مسح النظام الشمسي الداخلي لأننا ، من وجهة نظرنا ، نحدق بالقرب من الشمس للقيام بذلك.

يوضح هذا الفيديو كيف تدور عطارد والزهرة حول الشمس من منظور الأرض ، وفي حين أنها ضبابية بعض الشيء ، إلا أنها توفر رؤية مفيدة للتحدي الملازم لهذه الملاحظات:

كمية الغبار في مدار كوكب الزهرة بأكمله لا تصل إلى حد كبير - إذا تم ضغطها في صخرة واحدة ، فإنها لا تزال تؤدي فقط إلى كويكب يزيد قطره عن ميلين بقليل. لكن نموذج علماء الفلك يشير إلى أن مجموعة صغيرة من الكويكبات في مدار الرنين الصحيح كان يمكن أن تنجو من تكوين النظام الشمسي حتى يومنا هذا ، حيث يزرع مدار كوكب الزهرة بسحاب الغبار المصنوع من نفس العناصر البدائية التي شكلت النظام الشمسي.

في حين أن مثل هذه الكويكبات يمكن أن تنتج من الناحية النظرية عن اصطدام الكواكب ، فإن حقيقة أن هذه المجموعة تم اعتبارها في رنين مداري 1: 1 على الجانب الآخر من مدار كوكب الزهرة يجعل هذا الأمر غير مرجح. أي مادة تتدفق إلى الفضاء بسبب تأثير كارثي مماثل لتلك التي قد تكون قد خلقت قمر الأرض قد تعود إلى كوكب الزهرة أو تم سحبها إلى الشمس. بالإضافة إلى ذلك ، فإن جو كوكب الزهرة الكثيف يكسر إلى حد كبير الحطام الوارد (أو الصادر).

صورة مميزة لمركز غودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا / ماري بات هريبك كيث

اقرأ الآن:

  • تم إرسال الفرصة مرة واحدة نهائيًا مذهلًا لمارينا بانوراما قبل الذهاب إلى الأبد
  • قد يكون هناك 50 مليار كوكب روغ في مجرتنا
  • دراسة جديدة تقول إن جالاكسي يزن 1.5 تريليون كتلة شمسية

نُشر في الأصل على www.extremetech.com في 15 مارس 2019.