دين الدولة: لماذا يدفع أن تكون مسيحيًا في كنتاكي

ما مقدار الدين الذي يمكن للحكومة أن تروج له؟ تهدف دولتي لمعرفة ذلك.

في يونيو من هذا العام ، قامت مجموعة من عشرين طالبًا في شمال كنتاكي برحلة ميدانية شملت الدخول إلى اثنين من المنشآت الدينية المترامية الأطراف. داخل كليهما ، تعلم الطلاب عددًا من الحقائق المدهشة: تعايش الديناصورات ، وثلاثيات ، والبشر ، وأن تغير المناخ هو أسطورة ، وأن الكواكب في نظامنا الشمسي لا يتجاوز عمرها عشرات السنين ، وأن الجيولوجيا وعلم الحفريات مفهومة بشكل صحيح من خلال عدسة الفيضانات العالمية الأخيرة الناجمة عن الله بخيبة أمل. لقد تعلموا أن التحيز العنصري قائم فقط لأن المدارس تقوم بتدريس البيولوجيا التطورية. في مناسبتين على الأقل ، تم تعليمهم أن الإيمان بيسوع ، من خلال المسيحية الإنجيلية البروتستانتية ، هو فرصتهم الوحيدة للهروب إلى الأبد في الجحيم.

قد يبدو من المنطقي افتراض هذه الرحلة الدينية الواضحة التي نشأت من إحدى المدارس الدينية الخاصة في كنتاكي. لكن الطلاب جاءوا من المدارس العامة في ثلاث مقاطعات ، وتم تنظيم الرحلة كحدث "إعداد الكلية" من قبل كلية المجتمع العام باستخدام أموال دافعي الضرائب.

لا يُعرف كنتاكي بالالتزام الصارم بالفصل بين الكنيسة والدولة. في أوائل عام 2004 ، شاهدت من قاعة مجلس الشيوخ حيث أصبحت ولاية كنتاكي واحدة من أوائل الولايات التي أقرت تعديلاً دستوريًا يحظر المساواة في الزواج. كنت هناك مع جماعات الضغط المحافظة التي صاغت اللغة النهائية. عندما كنت مراهقًا مدرسيًا في المدرسة الإنجيلية ، كنت نشيطًا عندما مر الإجراء بأغلبية 75٪ من أصوات كنتاكي في نوفمبر.

بعد ثلاث سنوات ، فتح متحف الإبداع في شمال كنتاكي أبوابه. أخبرت الأجوبة في سفر التكوين الدولة أن المتحف سيكون نقطة جذب سياحية لخلق فرص العمل ، بينما يعد في الوقت نفسه أنصاره الإنجيليين بأنه سيكون بمثابة أداة للتحول إلى المسيحية. على الرغم من أنها بنيت بأموال خاصة (بما في ذلك 1000 دولار قمت بجمعها في صيف عام 2005 بواسطة جز العشب) ، إلا أن أرض المتحف قد تمت إعادة ملكيتها فورًا بعد سيطرة المحافظين على حكومة المقاطعة في عام 1999. سمحت وزارة النقل في كنتاكي لمتحف Creation بوضع أربعة لوحات إعلانية على الطريق السريع القريب توجه السياح إلى "الجذب". تم وضع العلامات الأربعة على شعار ولاية كنتاكي الرسمي.

كان مشروع Ark Encounter ، الذي تبلغ تكلفته 150 مليون دولار ، وهو مشروع التبشير الإنجيلي التالي ، أكثر طموحًا. على عكس متحف Creation ، الذي تم الترويج له كمنطقة جذب سياحية محتملة ولكن تم تمويله من القطاع الخاص ، تم الإعلان عن مجمع Ark Encounter الذي تبلغ مساحته 800 فدان علنًا باعتباره "تجربة منتزه ترفيهي" للحصول على حزمة خصم ضريبي تُستخدم لتأمين السندات الخاصة ببنائه. قامت "الإجابات في جينيسيس" ببناء سلسلة من شركات شل في مانافورت بحيث يمكن أن يطالب Ark Encounter بحوافز من الدولة ككيان ترفيهي ربحي ، لكن يتهرب من الضرائب المحلية باعتبارها مؤسسة دينية غير ربحية ، مما يحول علنًا جزءًا من ضرائب دخل موظفيها العودة إلى أنفسهم. حتى أرض بناء السفينة قد تم التبرع بها من قبل مدينة ويليامزتاون.

المؤلف في Ark Encounter في عام 2015

بطبيعة الحال ، فإن Ark Encounter ليس في الواقع ملاهي مصممة للعمل. يعترف كين هام ، رئيس كتاب "الإجابات في سفر التكوين" ، علنًا بأن The Ark Encounter يخدم غاية دينية في المقام الأول. وكتب هام في 6 يونيو / حزيران ، قبل أيام فقط من استخدام الضرائب دولار لإرسال طلاب المدارس العامة إلى منشآته: "كان الغرض كله من بناء هذه المعالم السياحية". "يتم تقديم الإنجيل بوضوح وبقوة في كلا الموقعين وفي أماكن عديدة."

"الغرض كله من بناء هذه الجذب كان التبشيري."

لم يكن هام مبتهجاً بنواياه ، حيث أدلى بتعليقات مماثلة منذ بداية المشروع. عندما أدركت حكومة ولاية كنتاكي أنهم تعرضوا للخداع ، رفعوا دعوى قضائية لرفض المشاركة في برنامج الخصم الضريبي ، قائلين إن الغرض منه هو فقط التنمية الاقتصادية من قبل كيانات هادفة للربح شرعية. ومع ذلك ، بعد تولي الجمهوري مات بيفن منصب الحاكم في عام 2015 ، تم إسقاط الدعوى بهدوء. بيفن ، وهو حبيبي يميني اعترض على حماية التمييز لطلاب LGBT وجعل من ثأرته الشخصية لإغلاق كل عيادة صحة نسائية في كنتاكي ، يدعم بانتظام وتروج لـ Answers In Genesis ومشاريعهم:

مرارًا وتكرارًا ، صادقت حكومة كنتاكي صراحةً أو دعمت أو دعمت الجهود الرامية إلى تعزيز المسيحية الأصولية البروتستانتية. مع هذه الخلفية ، من غير المفاجئ ألا ترى كلية مجتمع عام مشكلة في نقل طلاب المدارس العامة إلى "متحف" طائفي يرفض المنهج العلمي ويلقي باللوم على "العلمانية" و "العلم الإلحادي" في علل المجتمع ، ويدعو بشكل علني إلى التحول الديني. إما أن المسؤولين عن برامج التوظيف في الكلية يعتقدون فعليًا أن رفض نتائج العلوم سيجعل الطلاب أكثر استعدادًا للكلية ، أو يهتمون أكثر بتعزيز التقيد الديني (باستخدام دولارات دافعي الضرائب) بدلاً من تعليم طلاب العلوم الحقيقية. لا الاحتمال مقبول.

تخيل ارتفاع الغضب إذا كانت الوجهة المختارة لهذه الرحلة الميدانية "الإعداد الجامعي" هي أي شيء آخر غير المسيحية. إذا كانت الكلية قد نقلت الطلاب إلى أحد المساجد أو إلى فصول قراءة الكف أو إلى "مدرسة" طبية لتدريس التأمل التجاوزي واللمس العلاجي ، لكان القادة المحافظون في كنتاكي وفي جميع أنحاء البلاد قد ثاروا في احتجاجات ساخطة. كان من شأنه أن يثير صيحات لقوانين جديدة لمنع هذا الدين بعينه من "غزو" حكومتنا مرة أخرى. سيدعو السياسيون من كل ركن من أركان اليمين إلى استقالة أعضاء مجلس الكلية.

لا يهتم المحافظون الاجتماعيون بما إذا كانت الحكومة تروج للدين ، طالما يتم الترويج لدينهم. للتعبير الخجل عن أورويل: يريد الإنجيليون معاملة جميع الأديان على قدم المساواة ، طالما أن دينهم يعامل على قدم المساواة أكثر من أي شخص آخر. أي شيء أقل من التفضيل الواضح لمنصة كاملة من القيم الدينية المحافظة هو "اعتداء على الحريات الدينية" من قبل أي رجل السياسة السياسي الذي اختاروه لسلبه في ذلك الوقت.

يريد الإنجيليون معاملة جميع الأديان على قدم المساواة ، طالما أن دينهم يعامل على قدم المساواة أكثر من أي شخص آخر.

لكي نكون منصفين ، لا يريد المحافظون الإنجيليون ثيوقراطية مفتوحة. الصورة الرهيبة التي رسمها فيلم The Handmaid’s Tale ، كما هو مألوف في بعض الأحيان ، ليست لعبة نهائية. يريد اليمين الديني مجتمعًا يحافظ على مظاهر محترمة للديمقراطية التمثيلية ، لكن يحكمها وينظمها في كل مستوى على القيم الثيوقراطية الاجتماعية. هذا ما كنا نحاول تحقيقه في عام 2004 ، ولا يزال الهدف غير المعلن للمحافظين الذين تركتهم ورائي.

يريد الإنجيليون عالماً يدفع فيه الجميع خدمة شريرة للحرية الدينية ، لكنه يتبع قوانين البروتستانت الإنجيليين البيض لأن "هذا ما كان عليه الحال دائمًا." إنهم يعتقدون أن طريقة حياتهم أفضل بشكل موضوعي ، سواء بالنسبة للفرد وللمجتمع ككل ، لذلك يجب على الجميع متابعته بغض النظر عن الممارسة الدينية الفردية. صدق ما تريد ، ولكن يتوافق.

ديفيد ماكميلان هو كاتب مستقل ، شبه قانوني ، وطالب قانون في واشنطن العاصمة ، ومميز في الفيلم الوثائقي المستقل 2019 "نحن نعتقد في الديناصورات". يستكشف كتابه القادم تأثير الحرمان من العلوم في أمريكا وما الذي استغرقه حتى يتركه وراءه.