الصورة: شاشة تعرض شريحة باور بوينت تقول

الحق في معرفة وفهم سماء الليل

ملاحظاتي في 6 فبراير / شباط إلى كلية أوكسيدنتال أثناء زيارتي لعالم الدراسات العليا في جامعة ستافورد إليسون رايت في عام 2019

شكراً جزيلاً لـ Regina Freer و Krystale Littlejohn على هذه الدعوة المرموقة وفرصة للتفكير فيما تعنيه سماء الليل في عام 2019. كما أنني ممتن بشكل لا يصدق للطلاب الذين قابلتهم وتعلمت منهم ، ولا سيما أعضاء تحالف الطلاب السود. كما أنني ممتن لأعضاء هيئة التدريس الذين رحبوا بي في صفوفهم. لقد استمتعت كثيرا!

شكرا لك على الترحيب بي اليوم. أود أن أشكر ريجينا فرير وكريستال ليتل جون وكذلك بقية لجنة اختيار ستافورد إليسون رايت. لقد سُررت بدعوة من أن أكون في عام 2019 منحة ستافورد إليسون رايت بلاك للخريجين. أشعر بالفخر لأنني اختيرت لقضاء بعض الوقت مع الطلاب وأعضاء هيئة التدريس خلال السنة الافتتاحية لبرنامج الدراسات السوداء. أعلم أنه في كل حرم جامعي حيث يوجد واحد ، قاتل الطلاب والموظفون وأعضاء هيئة التدريس بجد - لسنوات عديدة في كثير من الأحيان - للدراسات السوداء ، وأنا ممتن لهؤلاء المقاتلين. بدون دراسات الأسود ، لست متأكدًا من أن النساء السود في STEM سيكونن على ما نحن عليه اليوم.

[ثم قدمت مقدمة لعلم الكونيات والمادة المظلمة باستخدام عرض باور بوينت]

لقد أخبرتك للتو قصة كونية وانتهيتها بالقول إن العلم ظاهرة اجتماعية ، مع حل مشاكل خاصة بها. أرغب في وضع سياق أكثر من ذلك.

عندما كنت في المدرسة الثانوية في غرب لوس أنجلوس ، مررت بحوالي ثلاث ساعات من رحلة الذهاب والإياب التي استغرقتني عبر إيجل روك مرتين في اليوم ، باستثناء خلال الأشهر التي كنت أعيش فيها هنا مع أفضل أصدقائي وعائلتها ، والتي حلقتها حوالي 30 دقيقة رحلتي اليومية. أثناء ركوب الحافلة المدرسية الطويلة ، اعتدت أن أقوم بإعادة تحكي عن أشخاص لديهم قصص عن الجزيئات التي قرأت عنها في كتاب "تاريخ موجز للزمن" الخاص بقلم ستيفن هوكينج. شرحت كوارك ، على الرغم من أنه ليس لدي أي فكرة. شرحت عائلة اللبتون ، رغم أنني لم يكن لدي أدنى فكرة عنها. كنت متحمسًا جدًا لمستقبلي كفيزيائي وعالم فيزياء في علم الجسيمات بجامعة هارفارد.

لقد غادرت الشرق L.A. للدراسة الجامعية لأن شخصًا مثلي كان حراً في ذلك. أعني بذلك ، أن متدربًا جيدًا للاختبار ، شخصًا استمتعت بالمدرسة ، وشخصًا بسبب مزيج من الحظ والهياكل الاجتماعية الاستعمارية لم يقبع في شبكة حبس السجون الجماعية.

وعندما غادرت للدراسة في الكلية ، اعتقدت أنني قد أكون متميزًا لأنني بدت مختلفة ، لكنني اعتقدت في النهاية أن النظام الغذائي متعدد الثقافات الذي كان في أوائل جيل الألفية كان يتغذى بثبات ، وأن العالم أصبح أفضل الآن ، والحواجز كانت تتوسل إلينا لكسرها. لم أكن أفهم أنني سأبرز لأنني جئت من عالم مختلف ، أحد مقاطع الفيديو من المترو 13 والدماء والكريبس وأيضًا البنات الأسود والبني مع شفاه تم تحديدهما بجرأة في مخطط بنية كثيف البنية وشاكيرا ما قبل الصراخ بصوت عالٍ كما كان الناس يتجولون في الشوارع مع المنازل ذات الألوان الزاهية التي كانت بالقرب من مسارات القطارات والمصانع التي تسبب السرطان واللوحات الإعلانية التي لم ترَ كلمة إنجليزية عليها منذ سنوات. لم أكن أفهم أنني سأبرز في مجتمعي المهني ، لسنوات متتالية ، وحتى اليوم ، لأنني أرفض أن تقرر أنني لم أعد في هذا العالم ، أن هؤلاء ليسوا من شعبي ، حتى لو كان نصفهم حياتي الآن منذ أن عشت فيه. لم أكن أعرف كيف أشعر بالوحدة والشعور بالحزن الذي كنت أعيشه عندما تلاشت قدرتي على التحدث باللغة الإسبانية ، وأن فرصي الوحيدة للتحدث بها ستأتي ، مع تقدمي في عالم الاحتراف ، بزيارات متكررة إلى أربعة وفنادق الخمس نجوم (مثل الفندق الذي أقيم فيه الآن) يعمل بها على أقل المستويات مدفوعة الأجر أشخاص يعيشون في أحياء مثل East Los I وترعرعت في: El Sereno و Lincoln Heights و Eagle Rock.

في هارفارد ، تعلمت ارتداء J. Crew عندما احتجت إلى أن أبدو احترافيًا. بعد هارفارد ، تعلمت ارتداء الأقراط الكبيرة ليس فقط لأن هذا هو ما نفعله ، ولكن أيضًا لأنني أخطر لجان التوظيف بوعي حول التزامي السياسي بالنساء السود ، تجاه أنوثة السود. لقد تعلمت أيضًا تسمية الأكاديمية كمكان يتم فيه إنتاج الطبقة الحاكمة ، وأحيانًا من خلال الحرب النفسية ، حتى أنها أيضًا مكان نتعلم فيه أشياء رائعة مثل حقيقة أن الماء في سديم أوريون ينتج طبيعيًا مواد مسرة ، وهي نسخة الراديو من الليزر.

أخبرني الأشخاص الذين التحقت بهم في الكلية أن شرق لوس أنجلوس أصبح هادئًا الآن. هذا يعيدني إلى نفسى البالغ من العمر 16 عامًا ، وفي اليوم الذي وصلت فيه إلى جامعة هارفارد ، في نفس اليوم ، جلسني صبيان أبيض في صفي وقالوا بغض النظر عن المكان الذي ذهبت فيه إلى الجامعة ، سيكونون دائمًا أفضل مني. ربما كنت في الربع الأخير من فصل دراستي بالمدرسة الثانوية اجتماعيًا واقتصاديًا ، ولهذا السبب كان حلمي بأن أصبح عالماً خيالًا للانتقام وخيال النصر: أردت أن أعود إلى البيت بطلة ، الفتاة المحلية التي ذهبت إلى جامعة هارفارد و عاد مع سحر فيزياء الجسيمات في يديها.

أحلام مؤجلة. في الشهر الماضي ، عندما أصبحت أول امرأة سوداء في التاريخ تشغل منصب عضو هيئة تدريس في علم الكونيات النظري ، لم أستطع أن أكون بعيدًا جغرافيًا وثقافيًا عن العودة إلى الوطن التي حلمت بها. واستغرق الأمر 8 سنوات بعد حصولي على درجة الدكتوراه قبل أن تدرك أي مؤسسة في لوس أنجلوس وجود شيء ذي قيمة في قصتي وعملي.

من الغريب أن أتذكر كيف جعلني كل هذا أشعر - وأتذكر كل مشاعري حول ما هو مكان أكاديمي مرعب وغالبًا ما يكون مسيءًا - بينما يتم حبس الناس في أقفاص مجمدة في بروكلين وتكساس وبينما يتم اختفاء الأطفال بسبب وزارة الأمن الداخلي وما أسميه "الجزء السيئ من" الخدمات الصحية والإنسانية (التي لديها مكاتب أخرى تقوم بعمل مهم لإنقاذ الحياة). في نواح كثيرة ، أعيش حياة رمز مميز ناجح للغاية. لقد كسبت أموالاً أكثر مما أثارت والدتي لي ، وأنا معترف بها في الصحافة كامرأة سوداء تغير وجه العلم. يفوق عدد الرجال السود في الفيزياء عدد الرجال السود بنسبة 2: 1 ، ويتفوق عدد الرجال السود عمومًا على عدد من البيض بمعدل لا يمكنني أن أحضره لحسابي. يمثل وجودي في الحقل حاجزًا مكسورًا ، وأشعر غالبًا أنني كسرت هذا الحاجز بيدي العارية ، على الرغم من أنني أعرف أن الأجداد بدأوا العمل قبل وقت طويل من ولادتي.

بصدق ، لا أعتقد أن هناك كلية أو جامعة أو أي مكان عمل رأسمالي حقًا يعد مكانًا صحيًا للنساء السود. والألم الأكثر من ذلك ، لن ينهي نجاحي الشخصي العنصرية الهيكلية التي تبقي الكثير من السود ، ولا سيما النساء السود العازبات وأطفالهن ، في فقر ، ولا تفعل أي شيء لمحاربة محو الطبقة العاملة اللاتينية في بويل هايتس وإيجل صخرة.

بالطبع ، ليست السنة الأخيرة هي المرة الأولى في تاريخ الأمريكتين التي يتم فيها فصل الأطفال عن آبائهم بأعداد كبيرة. في أحد الأمثلة ، تم فصل أسلافي الأفارقة بالقوة عن والديهم وإخوتهم أثناء الممر الأوسط وقبله وبعده. تمزقت العائلات حتى في البحث عن الحرية. كان على Sojourner Truth أن تترك معظم أطفالها وراءهم عندما ابتعدت عن الحرية. نتحدث عن هارييت توبمان باستخدام المعرفة في علم الفلك باتباع قرع الشرب - كوكبة الدب الأكبر - للقيام برحلات خطيرة أسفل خط ماسون ديكسون لقيادة الناس إلى الحرية ، وربما لا نؤكد بما فيه الكفاية على أن أكثر من واحد من هؤلاء كانت الرحلات لتحرير أفراد عائلتها.

اليوم ، سار الأطفال وأولياء أمورهم على بعد أميال وأميال تحت نفس النجوم التي كانت تستخدمها هارييت توبمان للتنقل - بحثًا عن الملاذ والتحرر من العنف. على الرغم من أن العنف الذي يواجهه هؤلاء اللاجئون السود ، والسكان الأصليين والأبيض في أمريكا الوسطى له ملامح تاريخية مختلفة عن عنف استعباد الشاتيل ، فإن حقيقة الجري لحياتك بأي وسيلة ضرورية ، بما في ذلك سيرًا على الأقدام ، شيء مشترك بينهم.

لا أعتقد أننا يمكن أن نتحدث عن عجائب سماء الليل دون التحدث عن حقيقة أن الناس يركضون من أجل حياتهم تحت نفس الهياكل السماوية التي أتقاضاها مقابل كل يوم. لا أرغب في الانتظار لمعرفة كيف تنتهي هذه القصة إذا لم نكن في طريقنا لأنني أعرف ، وكما أشعر يهودي أسود في كل ليف من وجودي ، ماذا حدث عندما فعل الألمان نفس الشيء.

من المهم أن تكون واضحًا أن حقوق الإنسان لا تتعلق فقط بالغذاء والماء والمأوى والرعاية الصحية والمعاملة المتساوية بموجب القانون. عندما أتيحت لي أول فرصة للذهاب للمراقبة في منشأة تلسكوب رئيسية ، وهي دكتوراه منتفخة حديثًا وزميل في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا ، رأيت سماء ليلية في صحراء أتاكاما الشيلية التي غيرت حياتي. حصلت على درجتين في علم الفلك وأستطيع أن أخبركم كم عدد النجوم الموجودة في درب التبانة (حوالي 100 مليار دولار) وحتى تلك الزيارة ، لم يكن لدي أي شعور بعدد النجوم الموجودة في السماء. خلال تلك الزيارة أدركت أن الوصول إلى سماء الليل المظلمة - لرؤية الكون كما هو حقًا - ينبغي أن يكون حقًا من حقوق الإنسان ، وهو حق يُحرم منه الأطفال في المناطق الحضرية.

ولا يضيع عليّ أيضًا أن الصراع حول التحسين في شرق لوس أنجلوس يشمل الفقراء الذين لديهم تراث جغرافي إلى حد كبير يشبه إلى حد كبير الأشخاص الذين ترغب الحكومة في سدهم والوقوف على الحدود. غالبًا ما يتم تقديم الحجج حول التنوع في العلوم باسم أشخاص استثنائيين بين أولئك الذين يتعرضون للوحشية. يسأل العلماء: ما إذا كان الطفل اللاجئ يمكنه حل المادة المظلمة إذا قدمنا ​​لهم فرصة فقط؟ يدور هذا الإطار في النهاية حول القيمة الاستطرادية التي يخدمها الطفل اللاجئ للاقتصادات الفكرية الأمريكية ، وهي قريبة جدًا من منطق العبودية لراحي. أدعوكم للانضمام إلي في رفض هذا الإطار. بدلاً من ذلك ، دعونا نطالب بوضع حد للظروف التي تجعل الناس يفرون من أجل حياتهم. يجب أن نتساءل عن قيمة الحدود وننكر - تماما - قيمة الجدران ، هنا وفي فلسطين. دعونا نطالب بحقوق الإنسان للجميع ، بما في ذلك الحق في معرفة وفهم سماء الليل ، ليس كسياق عمليات البحث اليائسة والخطيرة عن الحرية ، بل المكان الجميل الذي يحمل أجوبة كيف وصلنا إلى الوجود على الإطلاق.