قد يكون لدى الكواكب الخارجية TRAPPIST-1 الكثير من الماء مدى الحياة

ريان ويتوام

يبدو نظام TRAPPIST-1 في البداية مكانًا جيدًا للبحث عن حياة خارج كوكب الأرض. له سبعة كواكب صخرية بنفس حجم الأرض تقريبًا ، وبعضها في "منطقة صالحة للسكن" للنجم حيث يمكن أن توجد مياه سائلة على السطح. الآن ، يقول باحثون من مدرسة الأرض واستكشاف الفضاء في جامعة ولاية أريزونا أنه قد يكون هناك في الواقع الكثير من الماء للكواكب TRAPPIST-1 لإيواء الحياة.

أعلن علماء الفلك لأول مرة عن اكتشاف ثلاث كواكب خارج المجموعة الشمسية حول برنامج TRAPPIST-1 في عام 2016. وبعد ذلك بعام ، علمنا بأربع كواكب خارجية أخرى في النظام. يقع TRAPPIST-1 على بعد 39 سنة ضوئية فقط ، مما يجعله وسيلة ممتازة لدراسة السلوك والظروف على الكواكب الخارجية. في حين أن جميع الكواكب متشابهة في الحجم مع الأرض (لم يتم اكتشاف أي عمالقة غاز) ، إلا أن ثلاثة من الكواكب (TRAPPIST-1e و f و g) تدور حول مسافة تتيح لها الحصول على مياه سائلة. إن امتلاك الماء السائل شرط أساسي للحياة كما نعرفها ، لكن يبدو أنك قد تحتاج إلى بعض الأراضي أيضًا.

تم اكتشاف جميع كواكب TRAPPIST-1 باستخدام طريقة النقل. يراقب التلسكوب نجمًا عن الانخفاضات الصغيرة وسطوع. يمكن لهذه الانخفاضات التخلي عن كوكب خارج المجموعة الشمسية يمر أمام النجم من وجهة نظرنا. يمكن أن يخبرنا ما حجم كوكب خارج المجموعة الشمسية. من خلال مراقبة الطريقة التي تتباين بها إشارات المرور العابر بمرور الوقت ، يمكن لعلماء الفلك أيضًا تقدير كتلة الكواكب الخارجية. ضعها معًا ، وستحصل على كثافة تقريبية.

استخدمت جامعة ولاية أريزونا هذه البيانات لإنشاء نماذج كمبيوتر لستة من الكواكب السبعة في نظام TRAPPIST-1. لم يحلّلوا الكوكب الأبعد ، TRAPPIST-1H ، لأنه لا يعرف ما يكفي عن خصائصه. ويعتقد أن الكواكب الأعمق في النظام (ب و ج) حوالي 10 في المئة من الماء عن طريق الكتلة. تعد TRAPPIST-1f و g البعيدة أكثر من 50٪ من المياه. الكواكب الخارجية TRAPPIST-1d و e في منتصف النظام ولديها كتل مائية بين الآخرين.

من المحتمل أنك سمعت أن الأرض تحتوي على نسبة 70 في المائة من المياه ، ولكن مساحة هذه الأرض. تشكل المياه 0.2٪ فقط من كتلة الأرض. لذلك ، يمكن أن الكواكب TRAPPIST-1 تكون رطبة بشكل لا يصدق. سيكون للكواكب الخارجية أكثر من 1000 ضعف حجم الماء الموجود على الأرض. ويشير الباحثون إلى أن هذا قد يعيق تطور الحياة لأن هناك بعض العمليات الكيميائية التي تحدث في الأراضي الجافة. بالإضافة إلى ذلك ، فإن ضغط كل هذا الماء الذي يضغط على الوشاح يمكن أن يمنع معظم النشاط البركاني. بدون ثاني أكسيد الكربون من النشاط البركاني ، حتى الكواكب في المنطقة الصالحة للحياة يمكن أن تكون ضحية لتأثير كرة الثلج الهارب.

نظرًا لأن TRAPPIST-1 هو قزم أحمر بارد ، فإن كل هذه الكواكب تدور حولها تمامًا - أقل من مسافة مدار كوكب عطارد حول الشمس. هذا يعني أنهم يتعرضون لمزيد من الإشعاعات والشعلات الشمسية. من المحتمل أيضًا أن يكونوا مغلقين في المد ، لذا فإن الوجه نفسه يشير دائمًا إلى النجم. قد يساعد تناول الكثير من الماء في تشتيت الحرارة وامتصاص الإشعاع ، لذلك ربما لا يزال هناك بعض الأمل.

نشر في الأصل على www.extremetech.com في 20 مارس 2018.