عاليا في الدخان

الأشجار تموت بمعدلات غير مسبوقة. هل يمكننا إعادة التفكير في الحفظ قبل فوات الأوان؟

بقلم اريك هولتهاوس

كل عام ، تمتص أشجار الأرض أكثر من مئة مليار طن من ثاني أكسيد الكربون من الجو. هذا عدد هائل من المستحيل التفكير فيه ، أي حوالي 60 ضعف وزن جميع البشر الموجودين حاليًا على الكوكب.

غاباتنا تؤدي وفرة من الخدمات: تعمل كقوة استقرار لجميع الحياة الأرضية تقريبًا ، فهي تعزز التنوع البيولوجي وحتى تجعلنا أكثر سعادة. لكن مع تسارع التغير المناخي ، أصبح إخراج الكربون من الهواء هو دور الأشجار الأكثر أهمية.

يعد امتصاص ثاني أكسيد الكربون مفتاحًا لتجنب أسوأ آثار تغير المناخ عندما يكون كل عام مهمًا للغاية. الكربون "المصارف" ، مثل خشب الأشجار والمواد العضوية المدفونة في التراب ، تمنع الغاز من العودة إلى الغلاف الجوي لعشرات أو حتى مئات السنين. في الوقت الحالي ، تمتص حوالي ثلث انبعاثات الكربون البشرية بواسطة الأشجار والنباتات البرية الأخرى - ويبقى الباقي في الجو أو يتم دفنه في البحر. سوف تحتاج هذه الحصة إلى الارتفاع نحو 100 في المائة وما يتجاوزها من أجل مواجهة جميع انبعاثات البشرية في الماضي والحاضر.

ولكي تنجو الأشجار من هذا ، يجب أن تكون حية ومزدهرة تنتشر. وفي الوقت الحالي ، تتجه غابات العالم في الاتجاه المعاكس.

تظهر أدلة جديدة أن المناخ يتغير بسرعة كبيرة ، مما يعرض العديد من أشجار العالم للخطر. تتسبب درجات الحرارة المرتفعة وأنماط هطول الأمطار غير المعتادة بشكل متزايد في حدوث المزيد من الجفاف المتكرر وتفشي الآفات والحرائق. تموت الأشجار بأسرع معدل على الإطلاق ، على خلفية الأحداث المتطرفة مثل النينيو 2015 ، التي أشعلت حرائق غابات ضخمة عبر المناطق الاستوائية. في عام 2016 ، فقد العالم كمية من الأشجار بحجم نيوزيلندا ، وهي الأكبر في التاريخ المسجل.

بدأ تدهور صحة الأشجار على مستوى العالم في إحداث آثار عميقة على دورة الكربون للأرض. تزايد ارتفاع ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي خلال السنوات القليلة الماضية ، على الرغم من أن انبعاثات ثاني أكسيد الكربون البشرية قد سوت. التأثير الصافي: تغير المناخ بدأ في التسارع.

لقد تحولت بالفعل بعض الغابات المدارية - في الكونغو والأمازون وجنوب شرق آسيا - إلى مصدر صافٍ للكربون. وهذا يعني أنها تنبعث منها غازات دفيئة أكثر مما تمتصه ، مما يؤدي إلى تفاقم مشكلة المناخ في جميع أنحاء العالم. وتظهر علامات على أن صحة غابات كاليفورنيا تتلاشى أيضًا.

يشهد تريبسكيب العالم تغيرًا كبيرًا في الوقت الفعلي. ومع تفاقم الموقف بشكل يائس ، بدأ أخصائيو الحفاظ على البيئة في إعادة التفكير في الأنواع التي تنتمي إليها. حتى أنهم يفكرون في تسريع انتقال الغابات ، حتى نتمكن من الوصول إلى المرحلة التالية حيث تقوم الأشجار بامتصاص كميات هائلة من الكربون مرة أخرى بدلاً من الاندفاع إلى النيران.

الغابات هي آخر دفاعنا الطبيعي ضد الاحتباس الحراري. بدون الأشجار في العالم في ذروة الحالة المادية ، لن يبقى أمامنا فرصة.

سيكويا الوطنية للغابات. الصورة: ديفيد ماكنيو / صانعو الأخبار

الكوكب آخذ في الاحترار ، لكنه لا يفعل ذلك بالتساوي. ترتفع حرارة القطبين الجليديين بشكل أسرع ، متخلصين من توازن دوران الهواء العالمي. انحرفت العواصف التي تركب التيار النفاث الآن عن مساراتها التاريخية ، مما أدى إلى توسيع المناطق الجافة المحيطة بالمناطق الاستوائية. باختصار ، فإن اضطراب أنماط هطول الأمطار في جميع أنحاء العالم يجبر الأشجار على الهجرة.

حتى في المستويات المنخفضة نسبيًا من التغير المناخي ، حيث يزيد متوسط ​​درجة حرارة الأرض بأقل من درجتين مئويتين ، فإن نطاق أنواع الأشجار في أمريكا الشمالية سيتحول شمالًا بمعدل حوالي ميلين سنويًا.

الغابات ببساطة لا يمكن أن تهاجر بسرعة. لنأخذ مقبس الصنوبر ، وهو نوع يُظهر السجل الأحفوري أنه يمكن أن يتكيف سريعًا مع التحولات المناخية. ومع ذلك ، حتى بالنسبة لجاك الصنوبر ، فإن المعدل الحالي للاحتباس الحراري سيجبرها على الهجرة ست مرات أسرع من أي وقت مضى.

بالنظر إلى كل هذا ، ليس من المستغرب أن تظهر دراسة حديثة أنه في حالة استمرار ارتفاع درجات الحرارة على قدم وساق ، فإن جميع الغابات الأمريكية تقريبًا معرضة لخطر التحولات المرتبطة بالمناخ هذا القرن.

للحصول على نافذة واضحة حول كيفية تغير الغابات في الوقت الفعلي ، انظر إلى مكان معتدل مثل كاليفورنيا. في السنوات الأخيرة ، أصبحت حالات الجفاف أكثر تواتراً مع بدء المزيد من الولاية في مواجهة مناخ يشبه الصحراء. منذ عام 2014 ، مات أكثر من 129 مليون شجرة في ولاية كاليفورنيا. في وجهات النظر الجوية ، مساحات كبيرة من pockmark البني الستائر السابقة البكر. شهدت غابات غولدن ستايت زيادة في الوفيات بمقدار عشرة أضعاف في السنوات الأخيرة ، مرتبطة بالطقس الأكثر دفئًا ودفءًا وتكاثر الخنفساء بسبب المناخ المتغير.

تتفاقم نهاية العالم الشجرية في كاليفورنيا بسبب الحرائق الهائلة التي ساعدت دائرة الغابات في الولاية في تأجيجها. على عكس الغابات الاستوائية في القطب الشمالي ، غالبًا ما تكون الغابات المعتدلة مكتظة بالسكان. أظهر تقرير للوكالة الدولية للطاقة تموله الدولة في فبراير / شباط أن غابات كاليفورنيا تفتقر بشدة إلى الحروق الموصوفة ، والتي تزيل النمو الزائد والأشجار الميتة. وقعت سبعة من أكبر عشر حرائق في تاريخ كاليفورنيا منذ عام 2003 ، بما في ذلك توماس فاير في ديسمبر ، وهو الأضخم على الإطلاق وأول حريق ضخم في فصل الشتاء في الولاية. بطبيعة الحال ، تعد الحرائق سببًا يدعو للقلق ، لكن الدراسات الحديثة تشير إلى أن أشجار كاليفورنيا تكافح من أجل إعادة النمو بشكل طبيعي بعد الحريق.

يقول Stella Cousins ​​، عالم البيئة في الغابات بجامعة كاليفورنيا ، بيركلي: "العديد من النظم الإيكولوجية للغابات ليست مجهزة بشكل جيد لخوض معركة مع التغيرات المناخية".

وتضيف أنه في جميع أنحاء العالم ، يحط البشر غاباتهم من خلال تطهير الأراضي لأغراض الزراعة والممارسات الحرجية السيئة. لذلك ، تخوض النظم الإيكولوجية بالفعل معركة شاقة من أجل الازدهار - وإضافة الإحترار في المعادلة يجعل قدرتها على الازدهار شبه مستحيلة.

نيوفاوندلاند. الصورة: mrbanjo1138

بالنسبة لمحبي الأشجار - وللعلماء الذين يقضون حياتهم في الغابة - كل هذه الأخبار السيئة هي لكمة الأمعاء.

تشعر يولاندا ويرسما ، عالمة البيئة في جامعة ميموريال بكندا ، بزعزعة ، لكنها لا تزال متفائلة بأن الغابات ستتغير فقط - ولن تختفي تمامًا.

وتقول: "غاباتنا في 100 عام لن تبدو غاباتنا اليوم". "لن نرى الغابات تختفي. إنهم مرنون ؛ سيتكيفون بطريقة ما. ستكون مجرد أنواع مختلفة من الغابات أكثر مما نعرف الآن. "

خذ غابة المنطقة الشمالية القطبية الشمالية في نيوفاوندلاند ، حيث تعمل Wiersma. الأشجار هناك ، في المتوسط ​​، تنمو أطول الآن مع إطالة موسم النمو. من المتوقع أن يؤدي ذلك قريبًا إلى نشوب حرائق أكبر - لأن هناك ببساطة المزيد من الحرائق - ولكن أيضًا نمو أسرع ومزيج جديد من الأنواع في أعقاب ذلك. ستنتج غابة ، وفقًا لـ Wiersma ، "لم نرها من قبل".

إنها أنظمة بيئية ناشئة مثل القطب الشمالي الأكثر دفئًا والأقل تجمدًا ، والتي تمنح بعض علماء البيئة ، مثل Wiersma ، الأمل في أن تتمكن الغابات من التشويش. ولكن لضمان بقاء الغابات وسط هذا التغير السريع ، يعتقد بعض العلماء أن المزيد من التدخل البشري ضروري.

مجموعة من دعاة الحفاظ على البيئة يعيدون التفكير في كيفية تعاملنا مع الغابات. يفكرون في العبث بالنظم الإيكولوجية بطرق مختلفة ، بما في ذلك إدخال أنواع جديدة ، وإعادة زراعة الغابات مع مراعاة التغير المناخي ، وحتى زراعة الأنواع سريعة النمو فقط لحرقها من أجل الطاقة.

كل هذه الاستراتيجيات ترقى إلى حد بعيد عن النظرة الثابتة للحفاظ على الغابات التي هيمنت على مدى عقود. إنها وجهة نظر تعتبر الغابات تتغير بطبيعتها بدلاً من الاستقرار بطبيعتها - على الأقل في فترات زمنية تهم البشر.

Wiersma تشعر بالقلق إزاء هذه الأنواع من الأساليب الجذرية. وتقول: "إذا كنا سنحاول أي شيء مختلف ، فينبغي أن يتم بحذر شديد".

لكن بعض الغابات ببساطة لن تكون قادرة على التعامل مع العقود القليلة القادمة بمفردها. استخدمت دراسة حديثة نماذج كمبيوتر لاختبار وجهة النظر المتغيرة بطبيعتها. نظر الباحثون إلى النظام الإيكولوجي للغابات في جزء بعيد من كولومبيا البريطانية عرضة للحرائق وتفشي الحشرات. وجدوا أن زيادة تنوع الأشجار بشكل مصطنع زادت من قدرة الغابات على إعادة النمو بنسبة تصل إلى 40 في المائة. إنه مثال على ما يسميه علماء البيئة في الغابات "الهجرة المساعدة" ، والتي تقدم أنواعًا جديدة من المتوقع أن تحقق نتائج جيدة في السنوات المقبلة.

في مينيسوتا ، لا يقتصر أنصار الحفاظ على البيئة على تصميم أجهزة الكمبيوتر. إنهم يفعلون ذلك بالفعل.

عند الطرف الجنوبي من الغابة الشمالية ، تهيمن أشجار التنوب والتنوب والورش والأسبن - ولكن من المحتمل أن تكون أيامهم معدودة حيث يصبح فصل الصيف الدافئ والجاف أكثر شيوعًا. تعاون الباحثون في جامعة مينيسوتا-دولوث مع منظمة Nature Conservancy لزراعة 100000 شتلة من الأنواع المحلية أكثر تمثيلا للغابات في مستقبل ولاية مينيسوتا - البلوط والصنوبر والزيزفون - على مساحة 500 فدان من الأراضي العامة. على الرغم من أنها نمت في المنطقة من قبل ، إلا أن هذه الأنواع لا تزال نادرة نسبيًا ، لذلك يرغب الباحثون في دراسة كيفية تساقط الأشجار في السنوات القادمة.

من المحتمل أن يستغرق الأمر عقودًا لدراسة تداعيات هذه التجربة الصغيرة - وبحلول ذلك الوقت ، من المحتمل أن يكون المناخ قد استمر. يضيف هذا الضغط المتأصل كلا من الإلحاح والجدل إلى أعمال جريئة كهذه.

هناك فكرة أخرى ، تسمى احتجاز الكربون الحيوي وعزله (BECCS) ، تتضمن زراعة مساحات شاسعة من الأرض الصالحة للزراعة على كوكب الأرض بأشجار سريعة النمو ونباتات أخرى ، ثم حرق مادة النبات للحصول على الوقود أثناء التقاط ثاني أكسيد الكربون الناتج.

إنه أمر مثير للجدل بشأن الحجم الذي سيكون ضروريًا - ستكون هناك حاجة إلى مساحة مكافئة لحجم الهند بحلول عام 2100 لإزالة ما يكفي من الكربون من الغلاف الجوي للمساعدة في استقرار ارتفاع درجات الحرارة العالمية. تُظهر الدراسات الحديثة أنه قد يكون له تأثيرات سلبية مركبة على الأنظمة الإيكولوجية المحيطة ، لكن مركز BECCS يواصل الظهور في استراتيجيات التخفيف من تغير المناخ لمجرد أن البشر لم يخترعوا بعد تقنية فعالة مثل الأشجار لامتصاص ثاني أكسيد الكربون من السماء.

مع مشكلة كبيرة مثل الموت المحتمل للعديد من غابات العالم ، فإن أسوأ شيء يمكن أن نفعله هو لا شيء. نحن في طريقنا إلى كوكب تحولت فيه الغابات بشكل جذري ، لكن لا ينبغي أن يخطئ في نهاية القصة. تقع الأشجار والبشر الآن في صراع متبادل من أجل البقاء ، ومستقبل جيد للغابات والناس سوف يتطلب تعديلات عميقة في طريقة تفكيرنا.

يمكن أن تعلمنا الأشجار العديد من الدروس ، بما في ذلك تشجيع التفكير على المدى الطويل. "لسنا مستعدين لهذا المعدل من التغير المناخي" ، يستنتج ويرسما من مشاهدة معدل الاحترار الحالي الذي يفعله للغابات.

"لكن ، بعد 500 سنة من الآن؟" "ستكون هناك أشجار. ستكون هناك غابات. لكن قد لا نكون هنا ".

تم تحديث هذا المنشور لتوضيح تفاصيل BECCS.