يمكننا أن نعيش جميعًا "للأبد" - وعلينا أن نتحدث عن ذلك

طوال حياتنا كلها ، قيل لنا أن الشيخوخة جزء طبيعي تمامًا ولا يمكن تجنبه ، وهو جزء يجب تقديره على الرغم من نتائجه. تبدو فكرة الخلود البيولوجي بعيدة عن معظم الناس ، بل إنها مجرد قصص خيالية ، لكن من غير المعروف على نطاق واسع أنها موجودة بالفعل في الطبيعة بأشكال مختلفة كثيرة. في هذه المقالة ، سوف أعرض عليك مفهوم الشيخوخة كمرض ، وأخبرك بمكان وجود علماءنا عندما يتعلق الأمر بمعالجته ، وفضح الخرافات الأكثر شيوعًا المؤيدة للشيخوخة وأخبرك كيف يمكنك أن تكون جزءًا من هذا التغيير .

الفجور في الطبيعة

المخلوقات مثل الفئران الخلدية والكركند والتماسيح وغيرها لا تظهر أي علامات للشيخوخة ، وتلبية نهاياتها من خلال وسائل أخرى ، مثل الافتراس ، أو المرض أو تنمو ببساطة أكبر من أن تكون قادرة على الاكتفاء الذاتي (الجوع). في بحار اليابان ، يتصرف مثل قناديل البحر الشهير الشهير Turritopsis dohrnii مثل طائر الفينيق ، ويعيد ساعته البيولوجية إلى مولود جديد كلما واجه جرحًا خطيرًا. على الرغم من كونه أقل شيوعًا في الطبيعة ، فمن الواضح أن الخلود البيولوجي طبيعي مثل الوفيات بحد ذاته ، لا مفر منه ولا عالمي. ربما لا ينبغي اعتبار الشيخوخة بين البشر كقانون للحياة لا يمكن المساس به ، ولكن كمرض كبير يجب أن نحاربه بنشاط. ولكن على المستوى البيولوجي ، ما هو الشيخوخة؟

Turritopsis dohrnii ، قنديل البحر الخالد - التي أنشأتها الطبيعة.

الشيخوخة ، بكل بساطة ، ليست سوى تراكم الأضرار في جسمه مع مرور الوقت. في العقود الأولى من حياتنا ، يبدو وكأنه سيمفونية جميلة ، مع كل المؤشرات المعرفية والبدنية التي تظهر تحسنا مستمرا. ولكن مع تقدم السنوات ، يبدأ اللحن في التغير. لأن أجسادنا لم تُجبر على العيش لفترات طويلة من الزمن ، فهي ترتكب أخطاء - تُلاحظ الملاحظات الخاطئة عندما نبدأ في النزول من النظام إلى الفوضى ، مما يفسح المجال لتدهور بيولوجي تدريجي يستغرق عقودا حتى تتكشف. بنهاية حياتنا ، يبدو الحمض النووي لدينا مختلفًا تمامًا عن الطريقة التي كان ينظر إليها من قبل - الجينات التي من المفترض أن تكون بعيدة عن أن تجد نفسها نشطة ، والجسم مليء بالخلل في الخلايا القديمة المتعثرة وعددنا من الخلايا العصبية النشطة في انخفاض حاد. أصبحنا ضعفاء ، جسديًا وعقليًا ، أكثر عرضة من أي وقت مضى للأمراض المرتبطة بالعمر مثل السرطان وأمراض القلب والأوعية الدموية ومرض الزهايمر. الشيخوخة مرض بطيء ولكنه عنيف قتل جميع أسلافنا في الماضي.

ومع ذلك ، فقد لعبت الوفيات دورا كبيرا في تاريخ الأرض - من نواح كثيرة ، هو واحد من أفضل الاختراعات الطبيعة. من خلال تنظيف المساحة القديمة وترك المجال للأنواع الجديدة ، كان عدد لا يحصى من الأنواع قادرًا على التطور بسرعة في جميع أنحاء الدهر. وبما أن معظم الكائنات الحية على مدار تاريخ الأرض قد ماتت في الغالب بسبب الافتراس والمرض والإصابة بدلاً من الشيخوخة ، فإن الانتقاء الطبيعي يفضل دائمًا الجينات المفيدة في المراحل المبكرة من الحياة ، ويبقي المخلوقات على قيد الحياة لوقت كافٍ حتى يتمكنوا من إعادة إنتاج. لم يعالج التطور الشيخوخة لدى البشر لأنه لم يضطر أبدًا إلى ذلك. ولكن في العالم البشري الحديث ، لا يلعب الانتقاء الطبيعي الدور الذي اعتاد عليه. لقد نجحنا في البقاء على قيد الحياة بشكل جماعي - فنحن نعزز نظام المناعة لدينا باللقاحات ، نساعد المعوقين على الاستمرار في حياة صحية ونخلق باستمرار علاجات جديدة لظروف لن تتمكن أجسامنا من قتالها بمفردهم. تشير جميع الأدلة إلى حقيقة أننا ، في معظم الحالات ، واجهنا دور الانتقاء الطبيعي كنوع (على الرغم من أن وباء عالميًا جديد يمكن أن يغير ذلك). مع وضع ذلك في الاعتبار ، هل يمكن للعلماء أن يبطئوا شيئًا هائلاً مثل الشيخوخة ، بل وحتى يشفىهم؟

الدكتور ديفيد سنكلير ، أحد كبار العلماء في العالم في دراسة الشيخوخة

البحوث المتعلقة بالعمر اليوم

الجواب القصير هو ، نظريا نعم. كما كشفنا سابقًا ، تعد الشيخوخة مشكلة بيولوجية وليست ثابتة. على الرغم من أن الأبحاث في هذا المجال (المعروفة باسم علم الشيخوخة - دراسة الشيخوخة) ممولة تمويلًا ضعيفًا نسبيًا بسبب التحيزات الثقافية أكثر من القيود التكنولوجية ، فإن العديد من العلماء يحرزون تقدمًا كبيرًا في البحوث المتعلقة بالشيخوخة من خلال مجموعة متنوعة من الأساليب المتميزة. الدكتور ديفيد سينكلير ، على سبيل المثال ، يجري بحثًا في كلية الطب بجامعة هارفارد ، ويقترح معالجة هذه المسألة عن طريق تضييق نطاق الجينات التي تغذي عملية الشيخوخة. بحلول نهاية عام 2014 ، كان قادرًا على تسريع تقدم العمر عند الفئران بنسبة 300٪ عن طريق تحرير جين واحد موجود أيضًا في الجينوم البشري. تثبت هذه النتائج المهمة أن التغييرات الجينية الصغيرة يمكن أن يكون لها تأثير هائل على عمر حيوان ما ، وهي المعرفة التي يمكن استخدامها بالتأكيد في البشر لأننا نزيد تدريجياً من فهمنا للوراثة.

اثنين من الفئران ، مع كل سنة واحدة فقط من العمر. الفرق بين الاثنين؟ جين واحد.

عالم رائد آخر في هذا المجال هو الدكتور أوبري دي جراي (جامعة كامبريدج) ، الذي يسعى لتطوير "علاج مضاد للشيخوخة" ، بهدف إزالة جميع الأضرار المرتبطة بالعمر التي تحدث في جسم المريض على مدار عقود من الزمن سلسلة من الإجراءات. حصل الدكتور دي جراي على الدعم المالي للعديد من قادة الصناعة مثل Elon Musk ويتوقع أن يبدأ تجارب بشرية في العقدين القادمين. يُعرف الدكتور توني ويس كوراي (جامعة ستانفورد) أيضًا بعمله المرتبط بالعمر ، حيث أثبت في عام 2015 أن نقل بلازما الدم بانتظام من الفئران الصغيرة إلى الفئران القديمة لا يؤدي إلى تنشيط الأعضاء جزئيًا فحسب ، بل يزيد أيضًا من استجابتها العصبية ، ويظهر ذلك أيضًا تحسين الوظيفة المعرفية والذاكرة ومهارات حل المشكلات. يتم الآن إجراء تجارب سريرية على البشر المصابين بمرض الزهايمر على أمل تحقيق نتائج مماثلة.

مع كل التقدم الذي تم إحرازه على هذه الجبهة ، دخلت الشركات العملاقة مثل Google أيضًا السباق نحو الخلود ، حيث استثمرت 1.5 مليار دولار في شركتها الجديدة كاليكو في عام 2013. يعتقد معظم العلماء في هذا المجال اعتقادًا راسخًا أن أول أشكال علاج الشيخوخة ستكون متاح للجمهور خلال هذا القرن ، ومع كل يوم يمر يبدو أكثر وضوحا أن علاج الشيخوخة ليس مسألة إذا ، ولكن مسألة وقت. على الرغم من أنه لا ينبغي لنا أن نتوقع حلاً دائمًا للخلود البيولوجي يطفو على السطح ، إلا أنه من غير المعقول أن نتوقع أننا سنحصل على أشكال أساسية من العلاج خلال الثمانين عامًا القادمة - وربما هذا هو كل شيء نحن بحاجة إلى أن نسميها النصر. إذا كان لدى المرضى إمكانية الوصول إلى الأدوية التي تعيد تنشيط الجسم لمدة 10 سنوات ، على سبيل المثال ، يمكن للمرء أن يفترض (إعطاء المعدل الذي تتحسن به التكنولوجيا والعلوم الطبية) أنه بعد مرور 10 سنوات سيتمكن المرضى من الوصول إلى إصدارات محسّنة من الأدوية المذكورة التي تضمن لهم المزيد سنوات من التجديد. بمجرد توفر كمية أكبر من الإمداد مدى الحياة مقارنة بالطلب ، يتم الفوز في المعركة رسميًا ، وسنتمكن أخيرًا من الوصول إلى أهم مورد على الإطلاق: الوقت.

لكنها لا تأتي من دون تحديات. من شبه المؤكد أنه لمعالجة الشيخوخة بشكل كامل ، سنحتاج إلى تعديل الحمض النووي الخاص بنا ، والذي يثير النقاشات الأخلاقية التي لم يتم حلها حول الهندسة الوراثية. يبدو التخلص من جميع الأمراض الوراثية خيارًا سهلاً ، لكن هل يجب أن نجعل أنفسنا أكثر ذكاءً؟ ماذا عن إزالة الميزات المادية غير المرغوب فيها؟ أو تصميم كيف نريد أو الأطفال لتبدو؟ هل نفقد جزء من أنفسنا في هذه العملية ، أم هل سيكون كل ذلك من أجل تحسيننا؟ تظل هذه الأسئلة دون حل إلى حد كبير ، على الرغم من أنه من المحتمل أن يتم تبني هذه التقنية - الفوائد والفرص أكبر من أن يتم تجاوزها - ما تبقى من رؤية هو كيف سنتعامل معها.

فضح الأساطير الأكثر شهرة

الآن وقد أثبتنا أن الشيخوخة هي قضية بيولوجية وتكنولوجية يمكن حلها ، نصل إلى السؤال الكبير: هل يجب علينا علاج الشيخوخة؟ سأجيب على ذلك من خلال معالجة بعض الأساطير الأكثر شيوعًا فيما يتعلق بمد الحياة.

1) علاج الشيخوخة هو خطأ أخلاقيا

وفقًا لمبادئ أخلاقيات البيولوجيا ، مثل مبدأ الإحسان ، نظرًا لأن علاج الشيخوخة سيفيد الناس ، لا يضرهم ، إنه ليس خطأ أخلاقياً. إذا كان هناك علاج متاح ، يجب أن يكون الأفراد قادرين على اختيار ما إذا كانوا يريدون متابعة العلاج أم لا ، وفقًا لمبدأ احترام الاستقلال الذاتي. إجبارهم على الخيار العكسي هو نفسه وضعهم حتى الموت رغما عنهم.

2) سيكون متاحًا فقط لأغنى النخب

عادة ما تثار قضية العدالة والإنصاف عند الجدل ضد تمديد الحياة. بالطبع ، من المستحيل التنبؤ بالسعر الذي سيكون له علاج وهمي للشيخوخة. من التجربة ، نعلم أن عددًا من الإنجازات الطبية غير متاحة على الفور للجميع. كانت المضادات الحيوية المبكرة متاحة في البداية فقط لنخبة صغيرة (موجودة الآن على أرفف جميع الصيدليات إلى حد كبير) ، كما أن عددًا من التقنيات الحالية ، مثل فحوصات CAT وزراعة القلب ، ليست متاحة للجميع. ومع ذلك ، ليس هذا سببًا لحظر أجهزة تنظيم ضربات القلب أو الطب التجديدي. نحن لا ننكر عمليات زرع القلب لمجرد أنها غير متاحة للجميع ، تمامًا كما لا يمكننا إنكار الصحة والحياة لمجرد أن بعض الأشخاص يفتقرون إلى الرعاية الصحية. علاوة على ذلك ، حتى لو كان علاج الشيخوخة باهظًا في البداية ، يمكن للمرء أن يتكهن بأنه سيكون متاحًا للجميع في نهاية المطاف بأسعار معقولة ، في أعقاب الاتجاه الذي شوهد في جميع الاختراقات الطبية للنداء الواسع. سواء أحببنا ذلك أم لا ، فإن الطب المضاد للشيخوخة لديه القدرة على أن يكون أكبر سوق للأدوية في التاريخ ، وهي فرصة لن تتجاهلها جميع الشركات بالتأكيد. من المهم أيضًا أن تضع في اعتبارك أن علاج الشيخوخة من المحتمل أن يكون تدريجيًا بدلاً من إحراز تقدم واحد.

3) الشيخوخة أمر طبيعي ويجب ألا نحاربها

كما هو موضح في الفقرة الأولى ، فإن الشيخوخة ليست بأي حال من الأحوال شرطا مسبقا للحياة والخلود البيولوجي هو في الواقع منتشر في الطبيعة. أيضا ، هناك حقيقة أننا نكافح بالفعل ضد الشيخوخة بشكل غير مباشر من خلال مكافحة الأمراض المرتبطة بالعمر. تذكر أن الشيخوخة تستلزم عددًا من الأمراض ، مثل السرطان وأمراض القلب والسكتة الدماغية وأمراض التنكس العصبي - وبالنسبة لمعظم المرضى ، يُنظر إلى علاج هذه الأمراض على نطاق واسع على أنه مرغوب فيه. في حين أن قتال المكونات الفردية للشيخوخة يثير معارضة قليلة ، فإن محاربة الشيخوخة ككل (على الرغم من أنه سيؤدي بالتالي إلى علاج جميع الأمراض الموصوفة تقريبًا) يُنظر إليها على أنها غير طبيعية ومشكوك فيها أخلاقيا ، وهو ما لا ينبغي أن يكون عليه الحال. البشرية في صراع مستمر ضد الطبيعة. لقد طورنا لقاحات ومضادات حيوية لمنع عدد من "النتائج الطبيعية" غير المرغوب فيها (مثل المرض والموت) ، واليوم نحاول باستمرار تحقيق ذلك في معاركنا ضد السرطان ، زيكا ، الإيدز ، الإيبولا والعديد من الأمراض الأخرى. كان الجدري ، على سبيل المثال ، أحد أكبر القتلة في تاريخ البشرية وتم القضاء عليه من خلال التكنولوجيا الحديثة - فقد عاودنا معه ما كان يعتبر النتيجة الطبيعية ، والكثير منا موجودون بسببه. تعد الطبيعة المميتة والتحدي جزءًا أساسيًا من كونك إنسانًا ، وكذلك الطبيعة نفسها.

4) علاج الشيخوخة غير مستدام بيئيًا وسيؤدي إلى زيادة عدد السكان

بينما صحيح أننا نأخذ اليوم موارد من الأرض بمعدل ينذر بالخطر ، فإن علاج الشيخوخة سيكون عملية تدريجية وتدريجية ستستغرق عدة عقود ، مما يتيح لنا أكثر من الوقت الكافي للتحضير لهذه المجموعة الجديدة من التحديات. على مدار العقود المقبلة ، سنستمر في تطوير حلول في مجالات الزراعة والطاقة والتكنولوجيا الأحيائية والتصميم الحضري والهندسة المعمارية وأكثر من ذلك بكثير ، وخلق مسارات جديدة لسكاننا للنمو والتوسع بكفاءة ومسؤولية. عند التفكير في المستقبل ، من المهم ألا تتخيل مجرد تقنية واحدة غير عادية في سياق اليوم الحاضر ، وأن تأخذ في الاعتبار كيف سيتغير كل شيء آخر حتى هذه النقطة في الوقت المناسب. يمكن القول أيضًا إن حلول تمديد الحياة يمكن أن تمثل بالفعل دفعة هائلة نحو الاستدامة ، حيث سيتم تجديد شبابنا المتقدمين في العمر بشكل مفاجئ ، ويمكن للملايين من كبار السن البدء في المساهمة في الاقتصاد. يعد علاج الشيخوخة هدفًا طموحًا سيولد بالتأكيد مجموعة جديدة من الفرص والتحديات - لكن هذا متأصل في أي تقدم بشري ذي مغزى ، ويجب ألا نخجل من هذا الاحتمال بسببه.

5) لا أريد أن أصبح كبير السن إلى الأبد

عندما نتحدث عن تمديد الحياة ، من الشائع أن نتخيل أننا سنطيل عمرنا ونبقى مسنين إلى الأبد. ومع ذلك ، فإن كل التدهور الجسدي المرتبط بالشيخوخة هو نتيجة ثانوية للضرر المتراكم في الجسم - إذا كان الضرر ثابتًا ، فإن تلك المنتجات الثانوية تختفي أيضًا. إن البحث عن حلول للشيخوخة يتجاوز مجرد العيش أكثر من ذلك - فهو يرتبط بطبيعته أيضًا بالانتعاش.

6) لن يكون للحياة معنى

الآن هذا افتراض مثير للاهتمام.

مما لا شك فيه أن نهاية الشيخوخة ستكون بمثابة تحول جذري إلى نموذج للإنسانية ككل - ستواجه الثقافات والأديان تغييرات لا مثيل لها - على الحكومات والشركات والأشخاص من جميع أنحاء العالم إعادة التفكير في الدور الذي يلعبونه في العالم ، وفي حين أن هذا قد يبدو مخيفا ، فإنه ليس بالأمر السيئ. "المعنى" ليس مفهومًا ثابتًا - إنه دائم التغير ويستند تمامًا إلى السياق والقيم الحالية للمجتمع. قد يكون لدينا انطباع بأن الحياة لا يمكن أن يكون لها معنى في مستقبل مختلف تمامًا ، ولكن سيكون لها ببساطة نوع مختلف من المعنى. ليس من المستغرب أن يصعب علينا أن نتخيل كيف يمكننا أن نلائم مثل هذه الأرض غير المعروفة تمامًا ، حيث أننا لم نكن نعيش فيها ، أو حتى ننتقل إليها تمامًا. مع تغير الثقافة وإدراك الذات ، سيتغير مفهوم المعنى أيضًا ، ومن المؤكد أن المستقبل الدائم سوف يتسبب في تغييرات جذرية لكليهما.

السبب وراء كتابتي لهذا المقال بسيط: مناقشة الشيخوخة كمرض مهم ، وأكبر تحدٍ اليوم في مجال علم الشيخوخة ليس حالة تقنيتنا ، بل نقص الوعي العام. لا تعترف منظمة الصحة العالمية بالشيخوخة كمرض ، مما يفرض عددًا من حواجز الطرق عند الحصول على استثمارات لجهود البحث والتطوير المناسبة. لفهم تقدمنا ​​في التقدم في السن ، من الضروري أن نبدأ نحن ، الناس ، في النظر إليه بموضوعية أكبر والتعرف على الضرر الذي يمثله على أشكال الحياة البشرية. من خلال القيام بذلك ، لم نتمكن فقط من تأمين مستقبل أطفالنا ، ولكن أيضًا مستقبلنا. إن الوقت هو أهم موارد البشرية - ولم نتمكن من تجديد تاريخنا بأكمله كنوع من الجنس البشري. لا يزال البحث عن تقنية موثوقة لتمديد الحياة في مهدها ، ولكن يتم إحراز تقدم كبير كل يوم. مع استمرار ظهور تقنيات مثل تحرير الجينوم والذكاء الاصطناعي ومحاكاة الكمبيوتر والطباعة ثلاثية الأبعاد ودعمك ، سيتمكن العلماء من الوصول إلى أدوات أكثر من أي وقت مضى لمعالجة أكثر مشكلات الإنسانية تعقيدًا.

الشيخوخة أمر طبيعي ، ولكنها ليست شيخوخة - وعلى الرغم من أنه لا يوجد ما يعني أن البقاء على قيد الحياة سيعني في مستقبل دائم ، ربما هذا هو بالضبط ما يجعله مستقبلاً يستحق المشاهدة.

إذا كنت قد استمتعت بهذا ، فيرجى متابعتي على Facebook و Twitter والاشتراك في قائمتي البريدية حتى تتمكن من رؤية المزيد من أشيائي (: