من الذي يقرر ما إذا كان سيعرض الإنسانية للخطر؟

الصورة بواسطة والتر أوتو على Unsplash

إن العلم يفعل الكثير بالنسبة لنا ، لكن من الذي يجب عليه سحب القابس إذا كان كثيرًا؟ عدة مرات في علم التاريخ الحديث قد تناولت إمكانية إنهاء الإنسانية. تم الحكم على هذه الاحتمالات ذات دلالة إحصائية وتمضي المشروعات قدما. من الواضح أننا ما زلنا جميعًا على قيد الحياة والتنفس ، ولكن مع زيادة قوة العلم ، قد تحدث هذه الأحداث في كثير من الأحيان.

لقد وصلنا إلى عصر تستطيع فيه المختبرات الخاصة تعديل الفيروسات لتكون مقاومة لأي علاج. تقوم Supercolliders بتهيئة الظروف التي تحدث في أي مكان في الكون المعروف. يدرس علماء المناخ أيضًا خططًا لتغيير الطقس لمكافحة ظاهرة الاحتباس الحراري.

عندما يتحد العلم والرغبة الإنسانية في الشهرة والنجاح ، يمكن أن يكون التصادم مدمراً. هل يمكن أن يتمايل أحد العلماء للقيام بمشروع خطير للهيبة التي ستحصل على جائزة نوبل؟ هل سيتم تشجيع رجل الأعمال على تجاهل الكارثة المحتملة في الاكتتاب العام بمليار دولار؟

قد يتم الرد على هذين السؤالين في حياتنا. نأمل أن يتم الرد عليهم بطريقة لا تنهي البشرية.

القنبلة الذرية

ربما كانت المرة الأولى التي وصلت فيها البشرية إلى حافة الدمار المحتملة في صنع القنبلة الذرية. كان هذا المشروع مختلفًا عن أي شيء بدأه البشر. وعد تقسيم الذرة بإمكانية الطاقة غير المحدودة ، ولكن أيضًا احتمال التدمير غير المعقول.

قبل تفجير القنبلة التجريبية الأولى ، لم يكن أحد يعلم حقًا ما سيحدث. كان لدى العديد من العلماء الأذكياء الصيغ والنظريات المحتملة ، ولكن هذه التجربة الصغيرة كانت تنتقل إلى مياه مجهولة.

ماذا سيحدث عند تفجير هذا الجهاز؟

على الأرجح الدمار ، ولكن كم. يقودنا هذا السؤال إلى أسفل أحد ثقوب الأرانب الغريبة التي نادراً ما يتم ذكرها.

في كل الاحتمالات والاحتمالات التي تم رسمها ، كان هناك احتمال يتعلق بتدمير الأرض كلها.
Arthur Compton - غير معروف (الناشرون Mondadori) [المجال العام] المشاعرات ويكيبيديا

لا أحد يستطيع أن ينكر أن آرثر كومبتون كان رجلاً لامعاً. حصل كومبتون على جائزة نوبل في الفيزياء عام 1927 ، وكان لاعبًا رئيسيًا في الفريق العلمي الذي صنع القنبلة الذرية. قاد مختبر مشروع مانهاتن للمعادن وكان مسؤولاً عن مشروع البلوتونيوم بالمجموعة.

سيستمر كومبتون في الإشراف على علماء لامعين مثل إنريكو فيرمي وروبرت أوبنهايمر وإدوارد تيلر. قبل أول اختبار للقنبلة ، The Trinity Test ، ظهر فكر مخيف لعدد قليل من العلماء. ماذا سيحدث لو أن القنبلة فجرت سلسلة من ردود الفعل واسعة النطاق؟

كما لاحظت مقابلة علمية في مجلة Scientific American ، كان يعتقد أن هناك احتمالا بأن القنبلة ستولد حرارة شديدة مثل تفاعل سلسلة متسللة قد يحرق جو الأرض بأكمله.

كان لعالمين في المشروع ، إدوارد تيلر - والد القنبلة الهيدروجينية وهانس بيت ، عالِم آخر يديره إميل كونوبنسكي فقط لمعرفة ما إذا كان هذا احتمالًا أم لا. وفقا لحسابات Konopinski ، كان الأمر شبه مستحيل.

كلمة "تقريبًا" قد تجعلك تشعر بالقلق بعض الشيء. يبدو أن كومبتون لم يباع بالكامل.

في عام 1959 ، أجرى كومبتون مقابلة مع بيرل باك حيث أوضح المخاطر المحتملة للانشطار الجامح في الجو.

أوضح لي آرثر كومبتون أن "نوى الهيدروجين" غير مستقرة ، ويمكن أن تتحد في نوى الهيليوم مع إطلاق كبير للطاقة ، كما يحدث في الشمس. إن إطلاق مثل هذا التفاعل سوف يتطلب درجة حرارة مرتفعة للغاية ، لكن قد لا تكون درجة الحرارة العالية الهائلة للقنبلة الذرية هي فقط ما هو مطلوب لتفجير الهيدروجين؟
"وإذا كان الهيدروجين ، فماذا عن الهيدروجين في مياه البحر؟ ألا ينفجر القنبلة الذرية في انفجار المحيط نفسه؟ ولم يكن هذا كل ما يخشاه أوبنهايمر. كما أن النيتروجين الموجود في الهواء غير مستقر ، وإن كان بدرجة أقل. ألا ينفجر انفجار ذري في الجو؟ "
قلت: "ستتبخر الأرض".
"بالضبط ،" قال كومبتون ، ومع أي خطورة! ستكون الكارثة النهائية. من الأفضل قبول عبودية النازيين بدلاً من قبول فرصة رسم الستار النهائي على البشرية! "

قام إنريكو فيرمي بإظهار بعض الفكاهة المظلمة ، وراهن قبل الانفجار حول ما إذا كان الجو سيشعل. لذلك ، من الواضح أن هناك بعض العلماء الذين كانوا قلقين بشأن هذا.

بالطبع ، نحن نعرف كيف تحول التاريخ. من الواضح أن هذا لم يحدث وفاز فيرمي ببعض النقود. ومع ذلك ، يبدو أن هناك بعض الاحتمالات القابلة للحساب لتدمير العالم باستخدام هذا السلاح.

في ذلك الوقت ، كان يُعتقد أن الأرقام منخفضة جدًا حيث كانت تستحق المخاطرة. قام فريق من العلماء الرائعين والمسؤولين الحكوميين بهذه الدعوة. كان هناك أيضًا تهديد "استعباد النازيين" بالقلق.

ماذا يحدث عندما لا تكون الحكومة متورطة ولا يوجد أي تهديد من هتلر يجبر أيدينا؟ ماذا يحدث إذا كان الربح الوحيد من المخاطرة المحتملة هو مجرد اكتشاف علمي رائع أو أموال؟

مصادم هادرون الكبير (LHC)

جزء من LHC - Maximilien Brice [CC BY-SA 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/4.0)]
"من الصعب أن تجعل الرجل يفهم شيئًا ما ، عندما يعتمد راتبه على عدم فهمه".
- أبتون سنكلير

في كتابه "الساعة الأخيرة" لعام 2003 ، يتحدث الفلكي الملكي البريطاني السير مارتن ريس عن الأخطار المحتملة مع CERN’s LHC.

وجد مصممو مسرع الجسيمات العملاق أن هناك خطرًا غير صفري من أن المصادم LHC يمكن أن يعرض استقرار الكون للخطر. ستخلق الآلة ظروفًا لم تكن موجودة في أي مكان آخر في الكون ، لذلك لا يمكن لأحد أن يقول على وجه اليقين ما سيحدث بالضبط.

وفقًا لكتاب ريس ، صمم المبدعون في LHC فرصة واحدة لكل 50 مليونًا من أجل إنشاء قطعة نظرية من المادة تسمى الخنق. قد تتفاعل هذه الخانق مع جزيئات أخرى ، وتحولها إلى خنق أيضًا.

في نهاية المطاف ، يمكن أن يؤدي رد الفعل المتسلسل إلى تحويل الأرض إلى مادة غريبة ، وربما تفعل الشيء نفسه في الكون أيضًا.

الآن ، مثل القنبلة الذرية ، هذا لم يحدث أبداً. يسخر المجتمع العلمي من الفكرة الآن كمزحة. ولكن ، هل سبق لك التشاور بشأن قرار قلب المفتاح في LHC؟ اتخذت مجموعة من العلماء هذا القرار بأنفسهم من أجلك. كان يستحق واحد من كل 50 مليون لقطة لاكتشاف علمي في أذهانهم.

ولكن هل كان ذلك بالفعل؟ هل كنت على استعداد للمخاطرة بعائلتك وحياتك وأحبائك الآخرين لإيجاد جزيئات أساسية من الوجود - حتى مع احتمال وقوع كارثة منخفض؟ في ذهن عالم في LHC ، كان الأمر يستحق المخاطرة بالتأكيد.

ومع ذلك ، ماذا عن الأشخاص الذين لا تدور حياتهم حول النظر في المجاهر أو صياغة أصل الكون؟ قد يقولون خلاف ذلك.

فيروس H5N1 (أنفلونزا الطيور)

H5N1 Flu - الصورة الفوتوغرافية: Cynthia Goldsmith موفري المحتوى: CDC / [المجال العام]
إذا كان هذا الفيروس سيهرب عن طريق الخطأ أو عن طريق الإرهاب ، فيجب علينا أن نسأل ما إذا كان سيتسبب في حدوث وباء أم لا. الاحتمال غير معروف ، لكنه ليس صفراً. هناك العديد من السيناريوهات التي يجب أخذها في الاعتبار ، بدءًا من العلماء الوحيدين المستبدين ، والمستبدون اليائسون وأعضاء الطوائف الفظيعة ، إلى الدول القومية التي تريد خيارات تدمير مؤكدة بشكل متبادل ، أو إرهابي بيولوجي ، أو أعمال جنونية عشوائية لشخص واحد. "- المجلس الاستشاري الوطني للعلوم البيولوجية للأمن الحيوي (NSABB) كرسي بول كيم

إن أنفلونزا الطيور هي في المقام الأول فيروس يصيب الطيور ، لكنه أظهر بعض القدرات النادرة على الانتقال إلى البشر. بمجرد إصابة الإنسان ، يمكن أن يكون الفيروس قاتلاً. وفقا لدراسة أجرتها منظمة الصحة العالمية ، 52 ٪ من الحالات أسفرت عن الوفاة.

في عام 2011 ، تمكنت مجموعتان منفصلتان من تعديل الفيروس لجعله أكثر ضراوة. تسمى تجربة معينة مثل هذا كسب الوظيفة (GOF). من الواضح أن عددًا من المجموعات ، بما في ذلك NSABB ، شعرت بالضيق لأن هذا الفيروس الخطير تم تعديله لينتشر بسهولة أكبر. تم اتخاذ خطوات للضغط على المجموعتين لعدم نشر أوراق عن تجاربهما.

تم نشر الأوراق على أي حال. على الرغم من وجود وقف اختياري طوعي للتجارب الأخرى. عند إعادة تشغيل التجارب في عام 2013 ، ستكون تحت الإرشادات الأمريكية الأكثر صرامة. في عام 2014 ، تم الإعلان عن توقف مؤقت لعدد من تجارب GOF بعد نشر المزيد من الأوراق المثيرة للجدل وحوادث الحوادث في مختبرات الفيدرالية الحيوية.

رفع المعهد الوطني للصحة (NIH) وقفة في عام 2017 ، بعد وضع مقترحات لتجارب GOF تحت مزيد من التدقيق.

ومع ذلك ، فقد زادت التكنولوجيا فقط في تلك الفترة الزمنية. تجعل تقنية تحرير الجينات من تحرير الفيروسات أسهل بكثير ، مما يتيح المزيد من المعامل تعديل السلالات المختلفة. هذا يضع المزيد من الفيروسات التي تم تحريرها في الدوران. نتيجة لذلك ، يزيد احتمال الإفراج عن طريق الخطأ أو الإرهاب. تبدو مخاوف بول كيم قائمة على أسس جيدة.

خاتمة

بالتأكيد يتحمل العلماء مسؤولية خاصة. إنها أفكارهم التي تشكل أساس التكنولوجيا الجديدة. لا ينبغي أن يكونوا غير مبالين بثمار أفكارهم. يجب عليهم التخلي عن تجارب محفوفة بالمخاطر أو غير أخلاقية. "
- السير مارتن ريس

التكنولوجيا رائعة وتجعل حياتنا أفضل. العلم يشفي من الأمراض وهو شكل عصري من السحر يجعل المستحيل ممكنًا. على الرغم من أن قوة العلم تزداد ، فمن مصلحتنا القصوى رعاية رغبات العلماء الدنيوية.

ما هو في الواقع خطر منخفض عندما تتعرض البشرية جمعاء للخطر؟ وفقًا لمقال نشر عام 2018 في Politico ، تنفق الولايات المتحدة 60 مليون دولار سنويًا على مكتب تنسيق الدفاع الكوكبي التابع لناسا للتحضير لضربة كويكب. هذا قد يصل إلى 150 مليون دولار.

كويكب أكبر من كيلومتر واحد يضرب الأرض كل 500000 عام ، وفقًا لما قاله نيك بوستروم ، الأستاذ بجامعة أوكسفورد. حتى مع احتمال انخفاض هذا الخطر ، فإن الحكومة الأمريكية تقصف كمية كبيرة من المال للدفاع عن الكوكب ضد الكويكبات.

ألا ينبغي الأخذ في الاعتبار أن خطورة المخاطرة الناتجة عن تجربة علمية منخفضة بنفس خطورة ذلك؟ كما رأينا في هذا المقال ، اتخذ العلم خطوات في اتجاهات خطيرة في الماضي ؛ المستقبل لن يختلف على الأرجح.

مع زيادة قوة العلم ، سيتم تقاسم القدرة على التسبب في كوارث محتملة عبر المختبرات بجميع الأحجام والأنواع. بطريقة ما ، يمكن إبادة الديمقراطية. ربما ستحجب الرغبة في المال أو الشهرة أو الجوائز وجهة نظر هؤلاء العلماء أو رواد الأعمال.

لا يمكن للمرء إلا أن يأمل أن يفوز العقل وأن العلم يسير بعناية فائقة. خلاف ذلك ، فإن الأمراض القوية الجديدة أو التجارب العلمية الأخرى التي تجري على نحو غير طبيعي قد تصيب عالمنا - بل وربما تدمره.

نشكرك على قراءة التشويش ، إذا كنت قد استمتعت بما قرأته ، فيرجى مشاركته.